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Les bas du pensionnat

Par Céline

basdupensionnatChristy Jordan-Fenton
Margaret Pokiak-Fenton
illustrations de Liz Amini-Holmes
Scholastic
106 pages

Résumé:

Margaret Pokiak est une jeune Inuit de 8 ans. Son désir le plus cher est d'aller à l'école pour apprendre à lire, même s'il lui faut quitter son village arctique. Sa famille tente de la décourager, mais rien ne peut la faire changer d'avis et c'est à contrecoeur que son père consent enfin à la laisser partir. Une fois à l'école, Margaret est confrontée à une religieuse cruelle dont le nez ressemble à un bec d'aigle. Dès les premiers jours, celle-ci s'en prend à la jeune fille qu'elle juge têtue et rebelle. Avec l'intention de l'humilier, elle lui confie les tâches les plus ardues et la force même à porter des bas rouges, qui lui font paraître les jambes énormes, alors que toutes les autres pensionnaires portent des bas gris. Margaret travaille dur tout en rêvant au jour où elle pourra enfin quitter le pensionnat pour ne plus jamais y remettre les pieds...

Mon commentaire:

Olemaun est une toute jeune fille qui rêve d'aller à l'école, d'apprendre à lire et surtout, de s'instruire. Elle envie les gens autour d'elle qui sont allés au pensionnat et elle rêve d'y aller à son tour. Pourtant, tout le monde observe un silence gêné lorsqu'on évoque l'école des étrangers. À force de persuasion, Olemaun réussit à convaincre son père de la mettre au pensionnat. Deux ans plus tard, c'est une jeune fille qui a bien grandit et qui retrouve sa famille. Elle se nomme maintenant Margaret et a beaucoup changé...

Les bas du pensionnat raconte le séjour de Margaret dans les pensionnats indiens, écoles construites pour les amérindiens par le gouvernement canadien qui espérait les assimiler. Margaret est avide d'apprendre et rêve de pouvoir lire. Elle fait donc son entrée au pensionnat avec de grandes attentes, mais la déception l'assaille rapidement. L'instruction se fait moins complète qu'elle l'espérait. Les corvées, l'humiliation et le travail sont plutôt son lot quotidien. Tout est fait pour éliminer la culture amérindienne de la vie des petites autochtones. Heureusement, Margaret a une alliée au pensionnat... et un certain livre qu'elle aime beaucoup, Alice au pays des merveilles, qui est très important pour elle, surtout lorsqu'elle peut enfin le lire elle-même...

Ce roman est vraiment intéressant. Il permet d'aborder la lourde question des pensionnats indiens avec les jeunes lecteurs. Il est tout aussi intéressant pour les adultes qui veulent en savoir plus sur le sujet. L'histoire de Margaret est un témoignage accessible, qui parle beaucoup de l'humiliation et de la honte vécue dans les pensionnats indiens. Au fil du roman, de petits encadrés donnent des informations complémentaires sur les sujets abordés entourant la culture amérindienne et renvoient régulièrement à l'album photo se trouvant en fin de volume. On peut donc suivre l'histoire en ayant deux supports visuels: les illustrations très évocatrices de Liz Amini-Holmes et les photographies tirées des archives et de l'album de la famille Fenton. Quelques informations complémentaires sont ajoutées à la fin sur la vie dans les pensionnats indiens. Une biographie des auteures, Christy Jordan-Fenton et sa belle-mère Margaret Pokiak-Fenton, ainsi que l'illustratrice Liz Amini-Holms, complètent le roman.

Un volume vraiment intéressant, coloré et visuellement attrayant, pour quiconque s'intéresse à l'histoire des pensionnats indiens.

À partir de 9 ans.

Quelques extraits:

"Tu vois ce caillou? Avant, il était dentelé et couvert de pointes coupantes, mais l'eau de la mer l'a fouetté encore et encore jusqu'à faire disparaître ses arêtes et ses pointes. À présent, il ne reste qu'un petit caillou. C'est ce que les étrangers vont faire avec toi à l'école." p.13

"Choisis avec grand soin les oisillons que tu arraches à leur nid, car un moineau peut se montrer tout aussi futé qu'un corbeau." p.74


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