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Inde : la plus grande réserve d’uranium au monde ?

Publié le 15 août 2011 par Lenergiedavancer @Fil_energie
Inde : la plus grande réserve d’uranium au monde ?

Une nouvelle mine dans le sud de l’Inde pourrait contenir les plus grandes réserves d’uranium au monde. Une annonce qui survient alors que l’Inde a un besoin crucial de nouvelles sources d’énergie. Problème : l’uranium indien reste de qualité insuffisante pour couvrir les besoins.

Selon le ministre indien de l’Energie atomique, Srikumar Banerjee, la mine Tumalapalli, située dans l’état de l’Andhra Pradesh (dans le sud-est de l’Inde), pourrait fournir jusqu’à 150.000 tonnes d’uranium. Cette déclaration rapportée par la presse intervient à l’issue de quatre ans d’études menées sur le site et destinée à évaluer les réserves de la mine.

Bien que les études précédentes suggéraient que seules 15.000 tonnes d’uranium pourraient être extraites de la mine, les nouvelles données confirment la présence de 49.000 tonnes de minerai et des indications estiment la quantité totale jusqu’à trois fois supérieure. Si tel était le cas, cette mine, qui devrait entrer en exploitation d’ici la fin 2011, serait « la plus grande mine d’uranium au monde » a déclaré le ministre.

Des importations toujours nécessaires

Cependant, aucun détail n’a été divulgué concernant la qualité de l’uranium. Il s’agit pourtant d’une donnée primordiale sachant que d’autres mines existent déjà en Inde mais que l’uranium extrait y est d’une qualité médiocre comparé à celui fourni par des pays comme la France, le Kazakhstan ou la Russie. Dans le cas où la qualité serait moindre, cette découverte permettrait d’augmenter l’offre domestique d’uranium mais rien d’autre, alors que l’Inde espère passer de 3 à 25 % d’électricité d’origine nucléaire d’ici à 2050.

Le ministre en est toutefois conscient et a précisé qu’il y aurait toujours un écart significatif avec les besoins. « Nous devrions toujours avoir recours aux importations« , a déclaré M. Banerjee, cité dans le quotidien The Hindu et rapporté par romandie.com.


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