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Dj / Oliver Huntemann - Interview

Publié le 30 octobre 2011 par Djaroy
Oliver Huntemann - Interview

Myths abound in the north when it comes to techno ground zero, and they refuse to go away. Oliver Huntemann is one of a handful of children of the north who, for what seems like an eternity, add an element of credence to the mythology. He does not, of course, live in a snowy forest or at the edge of the polar oceans. The sun does, on occasion, shine down on Hamburg. Nevertheless, there is a tendenc...y towards hypothermic reduction in the rigourous efficiency of the Huntemann oeuvre. Images of cold storage warehouses, desolate heavy plant sites and blueish flesh are not entirely misplaced.... Today, we have the chance to offer you an exclusive interview with this German producer notably because of the release of his new album in November: “Paranoia”. It followed notably the interviews of other famous German producers like Marc Marc Romboy, Extrawelt, M.A.N.D.Y., Thomas Schumacher, Butch or Solee. First, I wanted to thank Oliver who answered our questions.

"Hello Oliver,

Honestly it’s a real honor to interview you, because you’ve done so many amazing tracks, notably under your pseudo Rekorder with your friend Stephan Bodzin that we will interview soon. You are for me one of the best German DJs with Stephan and Marc Romboy.

In a few weeks, you will release your new solo album "Paranoia", 2 years after "H-3", notably with 2 excellent tracks, that we heard on your Facebook fan page : "Phantom" and "Magnet". Could you please explain us how this project was born?
> I just had the feeling it's time for telling a story again and not only producing single tracks and doing remixes. Ideas grew and that's been a sign for me of getting focused and locked in the studio for a while. The work on and for a long-player is a particular chance for an artist to surrender to something. I don't need to reduce myself to just two dance floor tracks and have the opportunity to give another side of mine more space too. In the case of Paranoia that went up to the point of making downbeats and orchestral sound-collages. I was kind of surprised when the album was finished, as I was still in the mood for creating more tracks. It all worked very well and I had many more ideas. But it's important to say stop at a particular point if you don't want to work on a never-ending story.

Why this title for your album?
> I already started working on the album with the intention getting more extreme than before, combining stronger contrasts. The theme Paranoia contains this a lot and soon it grew to a concept. It's not that the tracks became darker than previous stuff of mine but the inner conflicts, the suspense as soon as the highs and lows of a 'paranoia' provide a wide and interesting range to make music of. It was big fun working on tracks such as "In Times Of Trouble", which manages to work peak time in the club completely without beats. It's dramaturgy has to build in a very different way than beat-based tracks. Luckily I personally have been spared from paranoid states so far. I just liked the ideal of converting it into an album concept.

Could you please give us one or two exclusive things about it? There are notably featuring from the legend Robert Owens and one with Ane Trolle who has previously worked with Trentemoller for the psychedelic track "Moan".
> I'm very happy that one of my all-time heroes, Robert Owens, found the time to work on the track Hope. He's a fantastic singer and super cool guy. Also Ane Trolle from Scandinavia was a goal. She used to work for Trentemoeller's first album and has a voice which fits perfect to the dark attitude of Wahnfried, which I've sent her to sing on.

At the end, I've been informed that there will be a free bonus DVD with an accompanying set of videos. Could you please give us more details?
> I always meet a lot of different artists during my travels and I thought it might be a good idea asking some of my favourite video producers to put their hands on tracks of mine. They all were excited and started working. The result are thirteen top videos and short movies made by international artists such as Manuel Nogueira from Sao Paulo, Seb Rekorder from Brussels, Boris Nikolov from Sofia and many others.

More precisely, what will be your next release? I can image there will be some singles before the release of the album. Right?
> I will not release any singles this time. Paranoia is a concept which belongs together. There will be a 2x12" vinyl version, the CD plus DVD and a digital release. That's it. I think about a remix package later on but nothing's in the pipe-line yet.

After you give us these infos about your music news we would like to go back to your musical roots. Could you briefly tell us how did you become DJ and producer?
> I was attracted by electronic music in the early 1980s when Electro-Funk and break-dancing moved over from the US to Europe. I was really deep into this scene, did breakdancing and after djing. Collecting the Streetsound "Electro" series was very important to me and shaped me a lot. I still own the whole collection and will never sell it. My most influential vinyl might be "Planet Rock" by Afrika Bambaataa and the Soulsonic Force. This track has been always in my dj-box and I still play it at nights, when the vibe is very special - timeless! It seems that my whole life is about music. As I mentioned before it all started 1980 with being a break-dancer and playing dj-sets at school-parties. After finishing school I joined the German Navy and also worked as a journalist for some time, but it was never really what I wanted to do, or at least it did not feel that right. Music has just always been important to me. I guess I just needed a bit more time to realize that being a professional dj and producer is the best for me. I started initially with organizing some parties in my hometown. I was djing here and there and really enjoying it. Then Confused Recordings was born in 1995. I begun to produce music on a full-time basis and soon after booking requests from all over the world started coming. It was a nice feeling and it still is.

At the beginning, did your family understand what you did for a living? And now are they proud of what you achieved along the years?
> You won't believe but my Mum is still asking me from time to time, if I don't want to get a serious job - whatever this is. She's still afraid I get lost sometime. My Dad is fine with it as long as I'm happy. In the end both are proud when they see my schedule and my music works. I heard them once talking to friends about my tour and where I'm supposed to play all over the world. That sounded more than proud. On the other side I know, I can count on my parents. They are always behind me and that still gives me security and power to do what I do.

Besides your production schedule, you have worked tirelessly to bring your imprint "Ideal Audio label" to fruition since 2008, such as a new chapter after more than 15 years : Confused Recordings plus a host of sub and sister labels. How do you manage all these tasks? You need to have a good team to help you I can imagine! When we interviewed Marc Romboy some weeks ago, he was mainly help by his father. What about you?
> Most of these labels are history. I'm focused on Ideal Audio only, which is enough work if you do it right. I have a network I'm working with. First of all I have to mention Jan Langer, who is running the admin part in the office. He's also behind some other labels such as Herzblut with Bodzin and Monaberry with the Super Flu guys. Then we have our assistant Ina. She supports Jan and me wherever she's needed plus we're working with agencies all over the world for marketing strategies if we have releases coming.

Are there one or two German artists you would like to introduce us, that has maybe been signed under your imprint recently or that you would like to sign?
> Of course, there is artist who deserves to be introduced. His name is André Winter and he's my co-producer since seven years. He got the skills, fantastic ears and magic hands for the mixer. One of the most underrated artists so far but I'm sure he will get bigger attention soon. He already delivered part 1 of a new single series of 3 and it's a bomb. To be released end of the year on Ideal! Another artist I expect bigger things from soon is Sebrok from Berlin. A very talented producer and DJ. His last record on Ideal was produced alongside Tassilo from Pan-Pot and is one of my 2011 favourites so far.

You work under your name Oliver Huntemann but you have also other fantastic projects like Rekorder (with Stephan Bodzin) [I have all the tracks of Rekorder, best vinyl series ever], but also H-Man (with Stephan Bodzin once again). Is Stephan your best musical friend, and what is your relationship with him? How do you work tracks together?
> Stephan and I used to work together for fifteen years but we actually don't work for about six or seven years now. Each of us is concentrating on different things. We had a great and successful time but there's a point when you have to realize there might be new ways getting better for yourself. Stephan is a great artist and we are still in touch sometimes, talking about the good old days...

As we said previously you made your own productions, but you are also well-known for your remixes like the ones for Depeche Mode, Underworld, Rex the Dog, Extrawelt and the Chemical Brothers. What do you prefer: your own productions or remixing the ones of others?
> That depends. Normally I like more doing own stuff, because I can create something completely new. But there are some tracks, which are that special and interesting I badly want to put my hands on.

Oliver, the interview will be published on a website mainly read by French people. So, what do you know about the French electronic music scene? Are there some artists that you personally know or especially love their music?
> I'm very well connected to France and the French scene. I play a lot in France and some of my favourite artists are from France. The audiences in clubs like Rex and Showcase  are outstanding. It's a bit like a homerun, I don't know why. I think that grew over the years. There is a reason I recorded the PLAY! 02 at Rex in Paris.

Besides music, what are your hobbies?
> I didn't keep much from my Navy times but one is still important to me: the sea! I love to spend time on the Baltic Sea while the wind blows. It´s so relaxing to be out of everything and joining the water, the sun and the silence on my sailing boat.

Oliver, before we conclude this interview we have a few more questions. Sometimes one word is enough!

The track you advice us to listen to in your discography?
> Please chose your own, I hate to decide...

An artist you would like to work with one day?
> Art Department

3 words to define your music?
> Powerful, dark & sexy.

Are you using vinyl or mp3 for your mix?
> Traktor Scratch Pro with vinyl control. The best of both worlds.

The software you use to produce?
> Logic

One privilege, being DJ, gives you access to?
> Standing in the dj both, playing music.

Your favorite track these days?
> “Black Mail” by André Winter (unreleased)

Some words about the website I manage: Actualités Electroniques?
> Actualités Electroniques means one of the best websites for electronic music to me. I follow the site since a while and I'm a fan of how many interesting news and background information is published. Plus the navigation is easy to handle. Would be great having more sites like Actualités Electroniques on the net

Oliver, thank you very, very much for the time you devoted to Actualités Electroniques and particularly for this full and exclusive interview. We will wait for sure for your next productions and your album for sure. A bientôt!
> Merci, it was a pleasure!”

Dj Aroy



Les mythes abondent dans le nord quand il s'agit de techno, et ils refusent de se dissiper. Oliver Huntemann fait parti de l'une de ses poignées d'enfants du nord qui, pour ce qui semble être une éternité, ajoute un élément de crédibilité à la mythologie. Il n'a pas, bien sûr, vécu dans une forêt enneigée ou au bord d’océans polaires. Le soleil ne se couche, pour l'occasion, que sur Hambourg. Néanmoins, il a tendance à la réduction hypothermique, dans l'efficacité rigoureuse de ses œuvres musicales. Images d'entrepôts frigorifiques, sites d'usines abandonnées et chaire bleuâtre ne sont pas totalement déplacés.... Aujourd'hui, nous avons la chance de vous offrir une interview exclusive avec ce producteur allemand, en raison de la sortie en Novembre de son nouvel album: "Paranoïa". Cette interview fait suite notamment aux interviews d’autres célèbres producteurs allemands comme Marc Romboy, Extrawelt, M.A.N.D.Y., Thomas Schumacher, Butch ou encore Solee. D'abord, je tenais donc à remercier Olivier qui a répondu à nos questions.

"Hello Oliver,

Honnêtement, c'est un véritable honneur de t’interviewer, car tu as produit tant de tracks incroyables, notamment sous ton pseudo Rekorder avec ton ami Stephan Bodzin que nous allons interviewer prochainement. Tu es pour moi l’un des meilleurs DJs et producteurs allemands avec Stephan et Marc Romboy.

Dans quelques semaines, tu vas sortir ton nouvel album solo, "Paranoia", 2 ans après "H-3", avec notamment 2 pistes excellentes, que l’on a pu entendre sur ta page Facebook: "Phantom" et "Magnet". Pourrais-tu en quelques mots nous expliquer comment ce projet est né?
> J'ai juste eu le sentiment qu'il était temps de raconter une nouvelle histoire, et pas seulement de produire des singles et faire des remixes. Cette idée a grandie et a été un signe pour m’enfermer dans un studio pendant un moment. Le travail d’un album est une chance particulière pour un artiste. On n’a pas besoin de se réduire à seulement deux pistes et cela nous donne la possibilité de montrer une autre facette de notre personnalité, avec une surface d’expression plus large. Dans le cas de « Paranoïa » je suis allé jusqu'au point de produire des collages de sons orchestrales. J'ai été un peu surpris lorsque l'album a été fini, car j'étais encore dans une ambiance pour créer d’autres tracks. Tout a très bien fonctionné, mais j’avais encore plein d’idées. Mais il est important de dire stop à un moment donné, si vous ne voulez pas travailler sur une histoire sans fin.

Et pourquoi ce titre d’album?
> J'ai commencé à travailler sur l'album avec l'intention d’être encore plus extrême qu'avant, en combinant de forts contrastes. Le thème de la paranoïa contient cela et j’en ai donc fait un concept. Ce n'est pas que les pistes sont devenues plus sombres qu’avant, mais les conflits intérieurs, le suspense qu’il existe dès les premières notes de «Paranoïa», balayent une large palette musicale. Ce fut un vrai plaisir de travailler sur des morceaux comme "In Times Of Trouble", car il arrive sans problème à faire son effet sur une piste de danse, sans pour autant avoir de beats. C'est la dramaturgie que l’on doit réussir à construire. Heureusement, j'ai personnellement été épargné par les états paranoïaques jusqu'ici. J'ai juste aimé l’idée de la convertir en un concept album.

Aurais-tu quelques infos complémentaires à nous donner quant à celui-ci? Il y a notamment en vedette sur cet album la légende Robert Owens et Ane Trolle qui a déjà travaillé avec Trentemoller pour sa piste psychédélique "Moan".
> Je suis très heureux que l'un de mes héros préférés de tous les temps, Robert Owens, ai trouvé le temps de travailler sur la piste « Hope ». C’est un chanteur fantastique et un mec hyper sympa. Quant à la scandinave Ane Trolle, ce fut un objectif. Elle a travaillé effectivement pour le premier album Trentemoller et a une voix qui s'adapte parfaitement à l'attitude sombre de « Wahnfried ».

J’ai cru comprendre qu’il y aurait aussi avec le CD un DVD de bonus gratuit, avec un ensemble de vidéos. Pourrais-tu nous donner plus de détails?
> J'ai rencontré beaucoup d'artistes différents au cours de mes voyages et j'ai pensé que cela pourrait être une bonne idée de demander à mes producteurs préférés de mettre en image ma musique. Ils étaient tous excités et ont commencé à travailler. Le résultat final est une compilation de 13 vidéos et films courts réalisés par des artistes internationaux comme Manuel Nogueira de Sao Paulo, Seb Rekorder de Bruxelles, Boris Nikolov de Sofia et de nombreux autres encore.

Plus précisément, quelle sera ta prochaine sortie? Peut-être y aura t-il quelques singles avant la sortie de l'album.
> Cette fois ci il n’y en aura pas. « Paranoia » est un concept unique. Il y aura par contre une version vinyle 2x12", un CD et un DVD ainsi qu’une version numérique. Voilà. Je pense déjà à des remixes pour plus tard, mais rien dans le pipe-line encore.

Après nous avoir donné ces infos à propos de ton actualité, nous aimerions en revenir à tes racines musicales. Pourrais-tu nous dire brièvement comment es-tu devenu DJ et producteur?
> J'ai été attiré par la musique électronique dans les années 1980, quand l’electro-Funk et le break-dance se sont déplacés des Etats-Unis vers l'Europe. J'étais vraiment à fond là dedans. J’ai collecté les sons de la série Streetsound Electro et cela m’a peu à peu formé à ce monde. Je possède encore toute la collection et je ne la vendrais jamais. Le vinyl le plus influent fut pour moi "Planet Rock" produit par Afrika Bambaataa et Soulsonic Force. Cette piste a toujours été dans ma DJ-box et je la joue encore parfois en soirée, quand l'ambiance est très spéciale – c’est un titre intemporel! Il semble que ma vie tout entière est liée à la musique. Comme je l’ai mentionné avant tout a commencé en 1980, lorsque je fus break-dancer et que je mixais à des soirées étudiantes. Après avoir fini l'école, j'ai rejoint la marine allemande et j’ai également travaillé comme journaliste durant quelques mois, mais cela n’a jamais vraiment été ce que je voulais faire, ou du moins je n’en n’avais pas l’impression. La musique a simplement toujours été plus importante pour moi. Je pense que j'ai juste besoin d’un peu plus de temps pour réaliser qu’être DJ professionnel et producteur c’est le meilleur pour moi. J'ai commencé d'abord avec l'organisation de certaines soirées dans ma ville natale. J'ai été DJ ici et là. Et puis il y a eu la naissance de Confuse Recordings en 1995. J'ai commencé à produire de la musique à plein temps et petit à petit j’ai reçu des demandes de partout dans le monde. C'était une sensation encore très agréable aujourd’hui.

Au début, est-ce que ta famille a compris ce que tu voulais faire dans la vie? Et maintenant sont-ils fiers de ce que tu as réalisé au fil des années?
> Vous ne me croirez pas, mais ma maman me demande encore de temps en temps, si je ne veux pas trouver un travail sérieux. Elle a encore peur que je me perde. Mon papa est tout à fait à l’aise avec ma carrière tant que je suis heureux. En fin de compte, les deux sont fiers quand ils voient mes dates et que ma musique fonctionne. Je les ai entendus une fois parler à des amis de ma tournée et que j’allais jouer partout dans le monde. Cela m’a rendu fier. D’un autre côté, je le ais, je peux compter sur mes parents. Ils sont toujours derrière moi et me donnent encore la sécurité de pouvoir faire ce que je fais.

En plus de ton calendrier de production, tu as travaillé sans relâche pour faire fructifier ton label "Ideal Audio label" depuis 2008, après un autre chapitre qui aura duré plus de 15 ans : Confused Recordings avec une multitude de sous labels. Comment gères-tu toutes ces tâches? Tu dois avoir une bonne équipe pour t’aider! Quand nous avons interviewé Marc Romboy il y a quelques semaines, il nous disait être notamment aidé par son père. Et toi?
> La plupart de ces labels sont de l'histoire ancienne. Je suis concentré aujourd’hui seulement sur Ideal Audio, ce qui est déjà assez de travail si on veut le faire correctement. J'ai un réseau avec lesquels je travaille. Tout d'abord je dois mentionner Jan Langer, qui s’occupe de la partie administrative. Il est aussi derrière certains autres labels tels que Herzblut avec Bodzin et Monaberry avec les gars de Super Flu. Ensuite, il y a aussi notre assistante. Elle soutient Jan et moi partout où c’est nécessaire, et en plus nous travaillons avec des organismes du monde entier pour les stratégies marketing si nous avons des sorties à venir.

Y a t-il un ou deux artistes allemands que tu souhaiterais nous présenter aujourd’hui, qui ont peut-être été signé sur ton label récemment ou que tu voudrais signer?
> Bien sûr, il y a des artistes qui méritent qu’on parle d’eux. Je citerais André Winter, mon coproducteur depuis sept ans. Il a plein de compétences, des oreilles magiques et des mains fantastiques. C’est un des artistes les plus sous-estimés, mais je suis sûr qu'il va réussir à attirer l'attention prochainement. Il vient d’ailleurs tout juste de sortir une première salve de tracks qui sera enchainée par deux autres bombes. Ca va sortir d’ici la fin de l'année sur mon label Ideal! Un autre artiste qui monte pas mal est Sebrok, de Berlin. Un producteur et DJ très talentueux. Son dernier EP a été produit avec Tassilon de Pan-Pot et c’est l’un de mes artistes favoris de 2011.

Tu travailles bien évidemment sous ton nom Oliver Huntemann, mais tu as également d'autres projets fantastiques comme Rekorder (avec Stephan Bodzin) [J'ai d’ailleurs toutes les pistes de Rekorder, la meilleure série de vinyle qu’il existe], mais aussi H-Man (avec Stephan Bodzin encore une fois). Est-ce que Stephan est ton meilleur ami dans le milieu et quelle est ta relation avec lui? Comment travaillez-vous ensemble sur les pistes?
> Stephan et moi avions l'habitude de travailler ensemble pendant presque quinze ans mais cela va maintenant faire six ou sept ans que l’on a plus rien fait à deux. Chacun de nous se concentre sur des choses différentes. Nous avons eu de nombreux bons moments et de nombreux succès, mais il y a un moment où l’on réalise que l’on pourrait faire d’autres choses personnelles sur lesquelles on a envie d’avancer. Stephan est un grand artiste et nous sommes toujours en contact, parfois, on parle du bon vieux temps...

Comme on le disait précédemment, tu t’occupes de tes propres productions, mais tu es aussi connu pour tes remixes comme ceux pour Dépêche Mode, Underworld, Rex the Dog, Extrawelt et les Chemical Brothers. Qu’est ce que tu préfères: créer tes propres productions ou remixer celles des autres?
> Cela dépend. Normalement je préfère faire mes propres trucs, parce que je peux créer quelque chose de complètement nouveau. Mais il y a quelques titres qui sont particulièrement intéressants à remixer et sur lesquels j’aimerais bosser.

Oliver, l'interview sera publiée sur un site web principalement lu par les Français. Que connais-tu de la scène musicale électronique française? Y a t-il des artistes que tu connais personnellement ou dont tout simplement tu aimes la musique?
> Je suis très lié à la France et la scène française. Je joue beaucoup en France et certains de mes artistes préférés viennent de France. Les publics des clubs comme le Rex et le Showcase sont au top. C'est un peu comme à la maison, je ne sais pas pourquoi. Je pense que cela s’améliore d’années en années. C’est d’ailleurs pour cela que j'ai enregistré PLAY! 02 au Rex à Paris.

Et à part la musique, quels sont tes hobbies?
> Je n'ai pas gardé beaucoup de chose depuis le temps où j’ai été dans la marine, mais il y a encore une chose très importante pour moi: la mer! J'aime passer du temps sur la mer Baltique alors que le vent souffle. C'est tellement relaxant d’être dehors et de rejoindre l'eau, le soleil et le silence sur mon voilier.

Oliver, avant de conclure cette interview, nous avons encore quelques questions à te poser pour mieux te connaitre. Parfois, un mot suffit!

Le titre que tu nous conseilles d’écouter dans ta discographie?
> S'il vous plait choisissez vous même, je déteste décider !

Un artiste avec lequel tu voudrais bosser un jour?
> Art Department.

3 mots pour définir ta musique?
> Puissante, sombre et sexy.

MP3 ou vinyl pour tes mixs?
> Traktor Scratch Pro avec le contrôle vinyl. Le meilleur des deux mondes.

Le logiciel que tu utilises pour produire?
> Logic.

Un privilège auquel te donnes accès ton statu de DJ?
> Etre debout dans la cabine de DJ, à jouer de la musique.

Votre morceau préféré de nos jours?
> “Black Mail” d’André Winter (unreleased)

Quelques mots sur le site que je gère: Actualités Electroniques?
> Actualités Electroniques est pour moi l'un des meilleurs sites de musique électronique. Je lis quotidiennement le site depuis un moment et je suis un fan des nombreuses nouvelles intéressantes et des infos générales que tu publies. De plus, la navigation est facile et intuitive. Ce serait bien d'avoir plus de sites comme Actualités Electroniques sur le net !

Oliver, merci beaucoup, beaucoup pour le temps que tu as consacré à Actualités Electroniques et particulièrement pour cette interview complète et exclusive. Nous attendons avec impatience tes prochaines productions et bien évidemment ton nouvel album. A bientôt!
> Merci, ce fut un plaisir! "

Dj Aroy


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