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Frank Zappa

Publié le 25 février 2012 par Hunterjones
Frank Zappa58 albums studio ou en spectacle en 27 ans de carrière. Presqu'autant en compilations/coffrets post-mortem.
Boulimique le Zap?
Francesco Vincente Zappa est né à Baltimore d'une mère franco-italienne et d'un père d'origine sicillienne qui travaillait pour la défense nationale. Ainé de 4 enfants, il a été appelé a déménager presque continuellement en raison du travail du paternel. Spécialiste en chimie, le père de Zappa a exposé son entourage, par mégarde aux gaz moutarde et autres inventions de l'époque au ministère de la défense, forçant la maladie constante dans la famille. Des masques à gaz trainaient partout dans la maison dans la jeunesse de Frank Zappa et ceci l'a beaucoup marqué. Asthme, problème d'oreilles, problèmes majeurs de sinus, la maladie fait partie du quotidien du jeune Zappa. Un docteur, mal informé, lui pose des plaques de radium dans le nez. On ne connaissait alors pas, dans les années 40, les effets complets (et néfastes) de l'exposition, ne serais-ce qu'un tout petit peu, de la radiation sur l'Homme. Des images et des références nasales multiples apparaîtront ici et là au travers des paroles de son oeuvre dans le futur.
Frank ZappaC'est à San Diego qu'il forme ses premiers groupes de musique, en tant que batteur vers l'âge de 12 ans. Il tombe amoureux de la musique classique, du R & B, du Doo-wop mais surtout des sons. Il s'entiche d'Igor Stravinsky et de l'oeuvre d'Edgar Varèse. Comme cadeau d'anniversaire pour ses 15 ans, sa mère lui paie un appel long distance de Los Angeles à la France à son idole, Varèse. Toutefois Zappa ne parvient qu'à parler à sa femme. Varèse lui écrira une lettre de remerciement où il parle qu'il travaille sur une composition appellée "déserts". Zappa, habitant à Lancaster dans l'Antelope Valley du désert des Mojaves en Californie sent une connection astrale.
C'est à l'école secondaire qu'il fait la connaissance de Don Vliet. Avec lui il craque pour le blues et le jazz moderne. Ils s'influenceront toutes leurs vies dans leurs oeuvres respectives. À 17 ans il développe un intérêt pour la guitare qu'il apprendra à l'oreille. Il écrit, travaille les arrangements et est le chef d'orchestre du band scolaire de sa dernière année à l'école secondaire.
Frank Zappa
Il ne fait qu'une demie-session de collège, s'y ennuie mortellement, quitte et garde un mépris inconditionnel du système scolaire pour le restant de ses jours. Ses 4 enfants seront plus tard tous retirés de l'école à 15 ans.
Il rencontre Kathryn Sherman qu'il marie en Ontario en 1960. Il travaille très brièvement dans des agences de publicité, une expérience qui lui donnera des envies de laboratoires toute sa vie. Il y découvre le design qu'il appliquera sur ses pochettes, la télé et les jingles qu'il composera aussi toute sa vie. Il travaille de la musique de films pendant quelques années et compose pour d'autres artistes. Avec ses sous il monte son premier spectacle avant-gardiste sur scène. Steve Allen le remarque et l'invite à son talk show de fin de soirée. Il y jouera...de la bicyclette en 1963.
Frank Zappa
Son mariage s'éteint vers 1964. Il s'isole alors 12 heures par jour en studio pour y travailler la musique et les sons. Il devient un véritable rat de laboratoire audio. Il fait de la musique de film mais est un jour piégé par un prude policier convaincu qu'il fait des films porno (quel crime!). Un agent de police undercover lui passe la commande de lui produire un extrait sonore d'une relation sexuelle, ce que Zappa lui offre pour mieux l'arrêter et le coffrer pour 6 mois (!!!-il ne fera que 10 jours).  La sale police lui saisit tout son contenu de studio et ne lui remet que 30 des 80 enregistrements qu'il avait travaillé au préalable. Zappa garde une haine absolue de l'autorité à partir de ce jour.
Frank ZappaInvité par son ami Ray Collins, Zappa devient vite le leader de la formation The Mothers (baptisé le jour de la fête des mères 1965) dont il compose la plupart des morceaux. Ils sont signés par l'étiquette Verve, immensément jazz, qui souhaite se doter d'une branche jazz plus moderne. On les oblige toutefois à devenir The Mothers of Invention quand The Mothers pourrait trop facilement évoquer un diminutif de motherfuckers.
Freak Out! est le tout premier album du band, rien de moins qu'un album double. Un essai sonore qui s'attaque directement au système de consommation des États-Unis. L'album contient des textes anarchiques, favorise la chaos et le non respect des normes et contient de nombreux indices dadaistes.
Pendant l'enregistrement de l'album, il s'installe à Laurel Canyon qui devient vite un endroit où tout le monde se rassemble pour discuter/créer et goûter à la drogue. Ce que Zappa apprend vite à mépriser. Il sera toujours anti-drogue.
Frank Zappa
Zappa y fait toutefois la rencontre d'Adelaide Gail Sloatman qui sera son amour pour le reste de sa vie. Ils ont une fille en 1967: Moon Unit.
Son groupe est en tournée toute cette année-là . Il s'agit d'une série de concert qui laisse beaucoup de place à l'improvisation et qui fait même participer le public. Un soir, Zappa invite des marines sur scène, leur place une poupée gonflable dans les mains, et leur demande de la traiter comme si c'était un bébé vietnamien. Les marines la décapite (brillant...). Le groupe lance un autre album avant que Zappa ne lance un album solo dès 1968 dans l'esprit des albums de John Cage.
Zappa se fait l'apôtre de la critique de l'hypocrisie et de la conformité des États-Unis, mais aussi de la contreculture des années 60. "Nous sommes dans la satire et prêts à l'appliquer partout, sur tout" dira-t-il.
Frank ZappaEn 1968, Zappa et son groupe lancent un album dont la pochette parodie celle des Beatles qui a fait fureur l'année précédente. Cal Schenkel, auteur de la pochette, commence une longue collaboration avec Zappa.
Trois autres albums seront lancés avant la fin des années 60. Zappa est une véritable bête de studio et produit de surcroit son ami Vliet, Alice Cooper, Wild Man Fisher, The GTO's et la dernière performance en spectacle de Lenny Bruce. Frank & Gail ont un fils: Dweezil.
Même si le groupe a un relatif succès, que Zappa & Sloatman s'installent dans une maison qui sera la leur pour le restant de leurs jours, rien n'est très payant dans leurs extravagances musicales. Le personnel y est très nombreux, Zappa n'est pas un homme facile et le roulement de personnel est continuel.  L'intérêt pour Zappa en Europe est grandissant et ne cessera plus jamais.
Frank ZappaZappa expérimente avec le Los Angeles Philarmonic Orchestra de Zubin Metha mais le (manque de )résultat (s) ne fait que le frustrer davantage.
En tournée à New York, la première partie est assurée par un jeune Tom Waits.
Frank ZappaZappa mélange musique et cinéma en 1971, une expérience douloureuse, à la maturité louche et au succès mitigé. La fin de cette année est catastrophique alors que lors d'un concert au casino de Montreux en Suisse, un fan met accidentellement le feu au casino (moment immortalisé par Deep Purple pour la postérité) puis, dans un autre spectacle en décembre, Zappa est poussé sur le ciment, de la scène qui le blesse gravement. Il souffre d'une commotion, de blessures aux dos (pour toujours), de fractures de la jambe et du cou en plus de perdre trois octaves dans la voix suite aux dommages causés à son larynx. Il est cloué à la chaise roulante jusqu'en septembre 1972. Il reste convaincu que suite à cet accident, il a une jambe plus courte que l'autre.
Dans son band se trouve par la suite Jean-Luc Ponty. Dans sa famille apparaît un nouveau fils: Ahmet Emuukha Rodan. Un samedi de 1976, Zappa fait un bon coup de publicité à Saturday Night Live. John Belushi s'en mêle autour de 1:42. Zappa y retournera deux ans plus tard.
Frank Zappa1979 lui est bonne et lui offre ses plus gros succès populaires. Sheik Yerbouti et Joe's Garage seront ses deux albums ayant le plus vendus à travers le monde. Adrian Belew apparaît sur le premier album et Warren Cuccurullo sur le second. Cette année-là, sa femme et lui ont un dernier enfant, une fille : Diva Thin Muffin Pigeen.
Les paroles de certaines de ses chansons inquiètent certains comités de parents des États-Unis. Zappa se lance alors dans une lutte, qu'il mènera avec brio, contre la censure.  Zappa fait de la télé dans les années 80 en plus de faire de la tournée et de ne jamais cesser d'enregistrer. Il a comme nouvelles cibles de critiques Ronald Reagan, les religions et leurs partisans.
Frank ZappaIl multiplie les essais symphoniques alors que Pierre Boulez joue ses morceaux. Zappa ne se passe plus d'un nouvel instrument: le synthétiseur-clavier. Il travaille aussi avec Kent Nagano, alors chef d'orchestre du Berkely Symphonic Orchestra.
Au début des années 90, Il se lie d'amitié avec Vaclav Havel. Il est diagnostiqué d'un sévère et irrécupérable cas de cancer de la prostate qui lui ravage la santé très rapidement.
Il est choisi parmi les 4 compositeurs invités du prestigieux Festival de Francfort en 1992 (les autres sont John Cage, Karlheinz Stockhausen et Alexander Knaifel).
Frank ZappaUn peu plus d'un an plus tard, le maitre du bricolage musical, le guru du jazz fusion, le prolifique compositeur, l'ovni Frank Zappa se tait pour la dernière fois.
Pour aller jouer de la guitare sur les nuages.
Because you just can't do that on stage anymore.

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