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Caroll Shelby: le Cobra ne mordra plus

Publié le 15 mai 2012 par Etv @etvonweb

Caroll Shelby: le Cobra ne mordra plus

Un pilote bon sans être génial, un concepteur hors pair, un préparateur talentueux…Voila comment l’on pourrait résumer la carrière de l’une des dernières légendes du monde automobile. A 89 ans, Caroll Shelby a quitté l’univers des moteurs, du tarmac et des écuries en laissant comme héritage un palmarès fourni mais surtout des engins mythiques tels que la Cobra ou la Ford Shelby GT 500. E-TV souhaite vous narrer la vie vécue à 200 km/h de ce réptile du goudron.

Vainqueur des 24h du Mans

« Texan » dans toute sa splendeur, Shelby se lance dans l’élevage de poulets après son service militaire. Ses débuts sont plus qu’encourageants mais il fait faillite suite à une épidémie qui décime ses 20 000 volatiles et ses espérances. Il décide de laisser tomber la volaille et de se consacrer à sa passion du sport automobile. Il souhaite voler de ses propres ailes et de survoler la compétition automobile. Le point d’orgue de sa carrière de pilote sera sa victoire aux 24h du Mans en 1959 sur une Aston Martin DBR1. Malgré un talent certain, Shelby ne nous gratifiera pas d’autres coups d’éclat.

La Shelby Cobra

Obligé par des problèmes cardiaques de s’éloigner du volant et de laisser en paix le levier de vitesse, le pilote américain se lance dans la conception de voiture avec une idée en tête: damer le pion aux voitures européennes et notamment aux Ferrari. La firme au cheval cabré n’est pas connue pour être bon marché et Shelby décide de jouer sur ce terrain là. Ainsi avec un prix abordable, naîtra l’AC Cobra, sorte d’hybride entre un gracile roadster anglais (ce qu’elle était à la base) et un monstrueux hot-rod (ce qu’elle est devenue). Rigoureusement indomptable par le commun des mortels, son jouet finira par éclabousser la force de frappe européenne.

Caroll Shelby: le Cobra ne mordra plus

Sa collaboration avec Ford

En 1965, Caroll répond favorablement à l’appel du pied du géant Ford en développant la Shelby GT 350 basée sur la Mustang afin de concurrencer Chevrolet et Plymouth sur le secteur à la mode et hautement concurrentiel des  »Muscle cars ». Shelby était capable de véritable miracle. Ainsi, ressusciter un modèle de série en véritable mythe n’est pour lui pas un problème.

Caroll Shelby: le Cobra ne mordra plus

Il sera également à l’origine du succès du film « Bullit » avec la préparation de la Dodge Charger V8 440. Etant en quelque sorte l’habilleur du principal protagoniste du long-métrage, il contribue à la performance remarquable de pilote de la star Steve McQueen.

A presque 90 ans, Caroll Shelby en avait certainement encore sous le capot mais les dieux de l’automobile en ont décidé autrement en rappelant près d’eux l’un de leurs émissaires les plus éminents. Comme ils l’avaient fait auparavant avec d’autres pointures comme Bruce McLaren ou Colin Chapman…Le parking commence à se remplir!

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