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Docteur,puis je mettre mon chat sous un régime végétarien ?

Par Patsurin

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Régime Végétarien

régime végétarien

A la fin d’une consultation d’un chat de 8 mois, la propriétaire  me posa cette question : “ Docteur, je suis végétalienne et je souhaite mettre mon chat sous  un régime végétarien, qu’en pensez-vous ? “.

Après plus de 29 ans de pratique, c’était la première fois dans ma carrière que cette question me fut posée .Mais je ne fus pas surpris et il me semblait normal que cette personne, adepte de ce style de vie, cherche à le faire partager avec son compagnon à quatre pattes . A moi d’argumenter pour essayer de l’en dissuader .

Régime végétarien -végétalien : définitions

Pratiquer un régime végétarien signifie consommer tous les produits SAUF ceux issus de la chair animale. Dans ce terme général (végétarien) , il existe encore des sous-groupes selon que vous excluez ou pas certains produits.

Exemple :

Une personne végétarienne qui exclut les œufs mais pas les produits laitiers sera qualifié de  “ lacto-végétarisme “.

Une personne végétarienne qui exclut les produits laitiers mais pas les œufs sera qualifié de “ovo-végétarisme”.

Je ne vais pas vous citer toutes les formes de régime végétarien ( ce n’est pas le but de cet article) , mais je voudrais encore définir le terme de végétalien .

Un végétalien se nourrit uniquement de végétaux et exclut TOUT PRODUIT ISSU DU MONDE ANIMAL (même les œufs, les produits laitiers, le miel, fromage…) .

Et notre propriétaire est justement une adepte du régime végétalien !!!!….

(Vous me suivez toujours là ? …)

Allez une dernière définition : le véganisme.

Etre VEGANE, c’est être végétalien mais en plus ne pas acheter  tout produit d’origine animale ou issu de la souffrance animale .Cela comprend le cuir, la fourrure, la laine, les produits cosmétiques, la cire d’abeille,….. .  Bref le rêve pour tout homme, rencontrer une VEGANE !!! Que d’économies ?….. Je plaisante, mesdames !!!

;-)

Docteur,puis je mettre mon chat sous un régime végétarien ?

Régime idéal pour chat

Le chat est considéré comme un pur carnivore, plus que le chien.

Mais que signifie le terme “carnivore” ?

Un carnivore est un  être vivant qui se nourrit exclusivement de tissu animal (de la viande) vivant ou mort (on parle alors de nécrophagie).

L’ordre des carnivores appartient aux mammifères et est divisé en deux sous ordre :

1) les caniformes : chien, ours, phoque, …

2) les féliformes : chat, hyène,…

Les carnivores sont caractérisés par la présence de crocs servant à déchirer la viande !

Nous, être humain, sommes qualifié d’omnivore (on mange des aliments d’origine animale ET d’origine végétale).

Pour ceux qui ont fait du latin, rappelez-vous le mot “omnis” qui veut dire “ tout”.

Nous avons un système digestif adapté à ce type de régime c’est à dire une dentition adéquate, capable d’écraser, de réduire la matière végétale et de hacher la viande.

Nous avons aussi des enzymes spécifiques dans notre salive qui ont des rôles très importants, dans la digestion de l’amidon par exemple.

De plus, nous avons un tube digestif assez long qui est nécessaire pour permettre une bonne digestion surtout des matières végétales.

Les carnivores

Les carnivores (chiens,chats,furets,..) ont un système digestif bien différent du nôtre . Dans un premier temps, il est plus court, le transit est plus rapide et  est surtout conçu pour digérer des graisses et des protéines d’origine animale.

Le pancréas des carnivores est important dans cette digestion car elle est  capable de produire des enzymes qui sont nécessaires à la digestion des fibres musculaires et des graisses.

Maintenant, Vous commencez à comprendre l’importance de cet organe chez les carnivores (nous y reviendrons dans un autre article ou guide).

Leur dentition est spécifique: les dents sont tranchantes, pointues et servent à déchiqueter, à découper la nourriture, en l’occurrence la chair !

De plus leur salive ne contient pas les enzymes spécifiques pour digérer l’amidon !!! …

En clair, les carnivores n’’ont pas un système digestif vraiment adapté pour la digestion des végétaux.

Premier constat : le chat est un animal qui DOIT avoir de la viande dans son régime alimentaire .C’est primordial pour sa santé et sa survie !

Docteur,puis je mettre mon chat sous un régime végétarien ?

Il  trouve ainsi  des substances qu’il est incapable de produire et qui ne se trouvent pas dans les végétaux ou céréales.

Ces substances sont :

1) Des acides aminés bien spécifiques et nécessaires : la taurine, la carnitine et l’arginine.

Chez les carnivores, il y a près de 11 acide aminés essentiels qui doivent être apportés en quantités suffisantes pour leur survie . Chez l’être humain, il n’y a que 9 acides aminés essentiels !

2) certains acides gras essentiels : l’acide arachidonique

3) des vitamines : vit A ,Vit B12 ,Vit B3, Vit B1

4) Minéraux et oligo éléments : calcium, fer, magnésium, iode,

Deuxième constat: le chat a un besoin beaucoup plus élevée (deux fois plus) en protéines  que l’être humain.

Seules les protéines d’origine animales peuvent satisfaire ces besoins !

Troisième constat: les papilles gustatives du chat ne sont pas du tout adaptées pour un régime végétarien.

Vous savez, en tant que propriétaires, comme le chat est animal assez difficile au niveau de son alimentation. Ses papilles gustatives, justement, sont très sensibles aux produits carnés mais pas pour les légumes.

Quatrième constat: Le chat soumis à un régime végétarien (c’est à dire plus pauvre en protéines) aura une urine beaucoup plus acide.

Cela le prédisposera à avoir des cristaux urinaires plus facilement, entrainant des inflammations de la vessie (cystite), des infections et des risques d’obstruction urinaire.

Comme vous pouvez le constater, un régime végétarien (encore moins un régime végétalien) n’est vraiment pas adapté pour  votre félin.

Mais voyons les risques de  pathologies liées à cette distribution de régime végétarien ou végétalien à un chat.

Carence en vitamine A

Le chat n’est pas capable de convertir la béta carotène présente dans les végétaux en vitamine A

Sa seule source de vitamine A doit provenir de son alimentation carné, dont le foie, les reins, les abats,…..

Le chat ne peut utiliser que la vitamine A préformée ( le rétinol) présente dans la chair animale . La source la plus importante en vitamine A est le foie.

Les produits laitiers ou les œufs renferment des quantités trop faibles de vitamine A.

Une carence en vitamine A provoque :

1) problème de croissance

2) problème d’audition.

3) amaigrissement

4) une diminution de la résistance aux maladies (système immunitaire affaibli).

5) problèmes de reproduction: cycle déréglé, avortement, infertilité, production de chatons avec des malformations (persistance de la fente palatine par exemple)

Carence en niacine (vitamine B3)

La niacine, appelé aussi vitamine B3, est une molécule indispensable pour le chat qui est incapable de la synthétiser.

La niacine sert à dégrader les sucres et transformer les graisses en une source d’énergie qui sera utilisée par les cellules du corps.

L’alimentation du chat doit contenir cette vitamine et seule la viande est capable d’apporter cette  teneur suffisante en vitamine B3.

Les végétaux ont un taux faible en niacine .

Une carence en niacine se traduit par :

1) perte de poids

2) perte d’appétit

3) poils hirsutes, ébouriffés

4) plaies autour de la bouche.

A nouveau, une alimentation basée uniquement sur les céréales, les produits laitiers et les œufs déclenchera très vite une carence en niacine avec toutes les conséquences.

Carence en vitamine B12

Le chat ne peut pas fabriquer cette vitamine et est tributaire de l’apport alimentaire.

La vitamine B12 est uniquement présente dans les produits carnés !!!

Carence en thiamine (vitamine B1)

La thiamine est très sensible à la chaleur et le chat peut facilement souffrir d’une carence. Ici aussi, seule la viande est une bonne source de thiamine.

Carence en taurine (acide aminé essentiel)

La taurine est un acide aminé essentiel pour votre chat et cette molécule doit être apportée par son alimentation car il est incapable de le produire. Les besoins en taurine chez le chat sont deux fois plus importants que chez le chien.

La viande est un excellent aliment pour satisfaire ces besoins, ainsi que le poisson frais et les crustacés.

Il n’y a pas de taurine dans les végétaux et il y en a très peu dans les produits laitiers.

Une carence en taurine risque de provoquer les pathologies suivantes :

1)   au niveau oculaire : une dégénérescence de la rétine pouvant aboutir à une forme de cécité (aveugle). On appelle cette maladie “la dégénération de la rétine centrale”.

Docteur,puis je mettre mon chat sous un régime végétarien ?

2) problème au niveau de la reproduction

3) problème cardiaque : présence d’une cardiomyopathie dilatée (maladie du muscle cardiaque) pouvant aboutir à de la mortalité.

 Petite note sur le chien :

La présence de taurine est aussi importante chez le chien et depuis peu, certaines études ont montré que certaines races de chien sont sensibles à la carence en taurine et souffre de problèmes cardiaques (cardiomyopathie dilatée).

Les races prédisposées sont : le terre neuve, le doberman, le pinscher, le boxer, le cocker spaniel, le labrador et le golden retriever.

Carence en arginine (acides aminés essentiels)

L’arginine est un acide aminé essentiel pour le chat et doit être apporté par l’alimentation (viande)

SI le chat manque d’arginine,  il sera intoxiqué par des déchets toxiques produits par son organisme comme l’ammoniac !

L’arginine est une molécule qui permet d’éliminer des déchets produits par l’organisme.

Carence en acides gras essentiels

A nouveau, les chats sont incapables, par manque d’enzymes, de fabriquer certains acides gras essentiels dont l’acide arachidonique .

Seule la viande est capable d’apporter cette molécule aux félins.

Une carence en acide arachidonique se traduit chez le chat par :

1) problèmes dermatologiques : dermatite

2) problèmes de reproduction : infertilité

Les pathologies liées à cette carence prennent du temps pour se développer, mais lorsqu’elles se déclarent chez le chat, elles prennent des proportions intenses.

Nous, êtres humains, sommes capables   de synthétiser l’acide arachidonique à partir de l’acide linoleique présent dans les graisses des végétaux. Le chat, lui, en est incapable.

Carence en minéraux

Les végétaux sont pauvres en minéraux (calcium, sodium).

De plus, beaucoup de céréales et légumes sont riches en acide PHYTIQUE qui a la particularité d’empêcher l’absorption du calcium, du fer, du zinc et du magnésium.

Vous avez compris qu’avec une alimentation végétarienne, très vite des carences en calcium, zinc, magnésium, fer et iode vont se manifester avec les conséquences que cela engendre.

On peut supplémenter ces carences  par une adjonction de ces éléments, mais cela complique grandement la distribution de l’alimentation pour son chat, avouez le !

Conclusion sur le régime végétarien ou végétalien pour le chat

A la lecture de ces risques de carences, vous avez compris qu’il est préférable d’éviter de mettre un chat sous un régime végétarien ou végétalien.

A mon sens, il est ridicule d’aller contre nature et au-devant de pathologies graves pouvant aboutir à la mort sous prétexte d’adhérer à un style de vie.

Un carnivore ne se gère pas comme un omnivore !

SI malgré tout cela, vous prenez la décision de mettre votre chat sous un régime végétarien, sachez qu’il existe dans le commerce des compléments à ajouter dans l’alimentation végétarien de votre chat pour tenter d’avoir un régime adapté, équilibré pour carnivore.

Je n’en fais pas la promotion car je ne cautionne pas ce type d’action.

Donner une alimentation végétarienne à son chat demande une grande connaissance des besoins physiologiques d’un carnivore et une totale collaboration avec le vétérinaire pour déterminer la qualité et la quantité des compléments alimentaires à ajouter pour tenter d’avoir une alimentation équilibrée pour ce “pur carnivore”.

Quant au régime “végétalien”, il est, à mon sens, illusoire de tenter d’équilibrer l’alimentation d’un chat avec ce type de régime.

Enfin, sachez que les aliments végétariens pour chiens et chats vendus dans les commerces ne sont pas garantis de couvrir  les besoins alimentaires de l’animal.

Régime Végétarien


Cet Article provient de Conseils Vétérinaires de Patrick - Les Conseils en ligne du Dr Vétérinaire Patrick


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LES COMMENTAIRES (1)

Par Croquettes chat bio
posté le 26 mai à 12:49
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