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SALZBURGER FESTSPIELE 2012: GIULIO CESARE IN EGITTO de G.F.HAENDEL le 25 août 2012 avec Cecilia BARTOLI (Dir.mus: Giuseppe ANTONINI, Ms en scène: Patrice CAURIER et Moshe LEISER)

Publié le 26 août 2012 par Wanderer
SALZBURGER FESTSPIELE 2012: GIULIO CESARE IN EGITTO de G.F.HAENDEL le 25 août 2012 avec Cecilia BARTOLI (Dir.mus: Giuseppe ANTONINI, Ms en scène: Patrice CAURIER et Moshe LEISER)

© Hans Jörg Michel-Salzburger Festspiele

J'ai découvert Cecilia Bartoli lors d'une émission de RAI1, "Fantastico", une émission culte du samedi soir  présentée par le Michel Drucker/Guy Lux italien, Pippo Baudo, alors époux de Katia Ricciarelli: résidant alors à Milan, j'écoutais la TV italienne avec avidité.
Pour mieux apprendre une langue, et surtout, plus vite, vive la TV!
J'avais été frappé par sa technique et surtout sa personnalité et son aisance, si jeune.
Je trouve que Cecilia Bartoli est injustement frappée d'ostracisme en Italie; comme Antonacci, l'essentiel de sa carrière se déroule aujourd'hui à l'étranger. Ceux qui détestent Bartoli considèrent que la voix est petite, et que sa fameuse technique de vocalises la rapproche d'une volaille en rut (sic) comme on m'a dit un jour. Bartoli qui connaît évidemment ses limites, a conduit sa carrière en choisissant de travailler au disque et de choisir des salles aux dimensions très raisonnables qui permettent à sa voix de passer, comme Zürich. Elle a été régulièrement présente aussi à Salzbourg, et le mandat actuel d'Alessandro Pereira qui l'accueillait à Zürich a favorisé son intronisation comme directrice artistique du Festival de Salzbourg-Pentecôte,  succédant à Riccardo Muti qui l'avait dédié à l'opéra napolitain du XVIIIème.
Sa carrière, elle la doit donc aussi à la fortune des disques "thématiques" ( qui explorent le répertoire baroque) avec son complice Giovanni Antonini à la tête du Giardino Armonico, ou les Musiciens du Louvre de Marc Minkowski, ou l'Orchestra La Scintilla dirigée par Adam Fischer ou Alessandro De Marchi: Opera proibita (L'opéra interdit), Sacrificium, Sospiri, sont des programmes construits autour de ses enregistrements, ou des enregistrements originaux d'arias du répertoire baroque le plus acrobatique. Au disque, point de problème de volume, réglé par les ingénieurs du son (de DECCA, en l'occurrence)
L'an prochain, elle prendre un risque calculé à Salzbourg à la Pentecôte 2013, dont le thème est "OPFER" (victime), en proposant Norma, dans une nouvelle édition critico-philologique de Riccardo Minasi et Maurizio Biondi, avec un orchestre d'instruments anciens attaché à l'opéra de Zürich, l'orchestra la Scintilla, et le chef Giovanni Antonini, les metteurs en scène Patrice Caurier et Moshe Leiser dans l'espace raisonnable pour Bartoli de la Haus für Mozart. Dans une oeuvre que peu de chanteuses et peu de théâtres osent aujourd'hui aborder, nul doute que les juges de paix vont s'en donner à coeur joie: attention, chers amis de la Grisi, vous allez avoir du travail.
Dans le même espace cette année, elle a proposé pour sa première saison Giulio Cesare in Egitto de Haendel (1723), avec la même équipe (Giovanni Antonini, Patrice Caurier et Moshe Leiser) mais avec le Giardino Armonico, puisque son Festival de Pentecôte avait pour thème Cléopâtre. Ce fut un grand succès de presse et de public. Il est vrai que la distribution est impressionnante (Andreas Scholl, Philippe Jaroussky, Jochen Kowalsky, Cecilia Bartoli). C'est ce spectacle qui est repris comme dernière production  du Festival d'été dans une durée très wagnérienne de 5h.
On est bluffé, carrément bluffé à la fin de ces cinq heures par l'incroyable, l'inaccessible qualité musicale de l'ensemble de la représentation. Orchestre comme plateau clouent le public (enfin celui qui n'est pas bruyamment parti) sur place, tant les émotions et les surprises abondent, et tant les qualités techniques inouïes se déploient. On est un peu moins sensible au parti-pris de la mise en scène de Patrice Caurier et Moshe Leiser, dans des décors de Christian Fenouillat, qui hésite entre ironie à la Astérix et réalités violentes d'une guerre moyen-orientale dirigée par les stratèges de l'UE et qui n'arrivent pas à tenir la distance. Commençons donc par la mise en scène, en soulignant combien il est difficile de choisir un angle d'attaque pour des œuvres où les ressorts dramaturgiques ne sont pas toujours au rendez-vous. On a constaté aussi l'échec de Pelly aussi à l'Opéra Garnier. Les metteurs en scène s'en sortent par l'ironie, comme celle, bien réussie de Nicolas Hytner à l'Opéra de Paris en 1997, et par la mise à distance. Le choix de Patrice Caurier et Moshe Leiser est de placer l’œuvre dans une sorte d'imagerie. La présence des crocodiles par exemple est une référence à Asterix et Cléopâtre (vous vous souvenez sans doute que la menace essentielle de Cléopâtre consiste à jeter les ennemis aux crocodiles) et l'atmosphère voulue est clairement celle de la bande dessinée (et non de jouets d'enfants  comme je l'ai lu dans la presse allemande), mais une bande dessinée qui s'en tirerait mal avec les émotions réelles distillées par le livret:

SALZBURGER FESTSPIELE 2012: GIULIO CESARE IN EGITTO de G.F.HAENDEL le 25 août 2012 avec Cecilia BARTOLI (Dir.mus: Giuseppe ANTONINI, Ms en scène: Patrice CAURIER et Moshe LEISER)

© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

le traitement du personnage de Cornelia en souffre, qui doit à la fin de son merveilleux air "priva son d'ogni conforto" mettre sa tête dans la gueule en mousse du crocodile qui orne l'avant scène, provoquant les rires du public. Un public d'ailleurs insupportable. Cela commence par l'arrivée au dernier moment d'un groupe (un car?) de spectateurs enstuqués qui s'installent bruyamment aux premiers rangs, puis dont des membres, au bout de 20 minutes, découvrant sans doute avec horreur l’œuvre pour laquelle ils avaient déboursé des centaines d'Euros, sortent en dérangeant tout un rang puis remontent toute la salle avec des talons hypersurélevés et bruyants, d'autres sortent à intervalles réguliers, sans doute assommés. Les cinq heures de musique fatiguent nos mélomanes amateurs d'un jour (d'une heure?). L'ironie n'est peut-être pas sur scène, elle est dans la salle avec ces gens qui n'ont rien à y faire.
Revenons donc au travail de Patrice Caurier et Moshe Leiser. Cette hésitation entre franche ironie et réelle émotion se lit dans le déroulement même du spectacle:

SALZBURGER FESTSPIELE 2012: GIULIO CESARE IN EGITTO de G.F.HAENDEL le 25 août 2012 avec Cecilia BARTOLI (Dir.mus: Giuseppe ANTONINI, Ms en scène: Patrice CAURIER et Moshe LEISER)

© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

le premier acte est le plus achevé des trois, qui place l'action dans un Moyen Orient en guerre: puits de pétrole, soldats en treillis qui dansent la guerre (chorégraphie bien fade de Beate Pollack), Giulio Cesare en hiérarque de l'Union Européenne(!) qui arrive en limousine, qui fait signer un contrat pétrolier au roi Tolomeo, pose en une seconde pour la photo et s'engouffre à nouveau dans sa limo. L'Union Européenne renvoie à l'image de l'ami américain en Irak, et Tolomeo a des faux airs de Khadafi. En bref, le cadre est posé, pas très sympathique pour les Européens venus sauver le monde (le livret le dit pour Giulio Cesare) et pas plus sympathique pour les égyptiens qui représentent un univers de trahisons, de viols, de turpitudes variées, mais sauvé par la bande dessinée qui peut parce qu'elle est bande dessinée, véhiculer les clichés les plus éculés possibles. Comme je l'ai écrit, la plus grande difficulté est d'insérer dans ce contexte les deux personnages les plus "nobles" de l'opéra, Cornelia (impériale Anne Sofie von Otter) en veuve éplorée de Pompée lâchement assassiné et son fils Sextus (ahurissant Philippe Jaroussky), en culotte courte et quasiment asexué, qui se proposera au sacrifice au nom de la vengeance, un sacrifice que sa mère préparera en le ceignant d'une ceinture de bombes, comme les bombes humaines d'aujourd'hui. On va passer de la caricature (premier acte) au drame, où tous les personnages frôlent la mort (deuxième moitié du deuxième acte/première moitié du troisième). Quelques moments réussis comme le spectacle préparé par Cléopâtre pour César, au début du deuxième acte,

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que César regarde avec des lunettes 3D, où Cecilia Bartoli en meneuse de revue avec son truc en plumes, finit par enfourcher une fusée bien phallique qui l'emmène au (septième?) ciel. D'autres moins comme ce final doux amer où tous les membres de la distribution (y compris les morts, revenus pour l'occasion) chantent l'ensemble final, avec cotillons et champagne, puis disparaissent dans les dessous, pendant que la scène est envahie par des soldats, et que l'arrière scène s'ouvre sur la rue, laissant voir le véhicule militaire d'un envahisseur: le dernier mot pour la guerre et la soldatesque.
On peut estimer juste la tentative d'actualisation et le choix de Cecilia Bartoli, directrice artistique du Festival de Pentecôte, de rompre avec les spectacles proposés par Muti les années précédentes (reconstitutions pseudo historiques sans grand intérêt) et de proposer quelque chose de plus contemporain, mais il reste que le livret pose des questions diverses, voire contradictoires, qu'il est difficile de résoudre. Patrice Caurier et Moshe Leiser n'ont pas réussi à le faire: leur spectacle n'est pas vraiment mauvais, il n'est pas vraiment satisfaisant, il ne va pas jusqu'au bout d'une logique, il ne va jusqu'au bout d'aucune logique.
Il en va tout autrement du point de vue musical: la mise en scène en souffre d'ailleurs: devant une telle performance, une telle perfection, du même coup, il y a un décalage béant entre musique et représentation scénique. Nul doute qu'avec une distribution moins éclatante, la mise en scène serait peut-être passée avec discrétion.
L'Orchestre de Giovanni Antonini, Il Giardino Armonico ne joue d'ailleurs pas avec l'ironie montrée par les metteurs en scène, il a toujours une touche de mélancolie, des sons alanguis, très raffinés, très subtils; l'énergie (qu'on trouve à foison chez les Musiciens du Louvre-Grenoble) laisse place à la recherche de légèreté, à une sonorité à la fois discrète et présente (l'acoustique de la salle refaite depuis quelques années, moins favorable aux chanteurs, l'est en revanche pour l'orchestre) et accompagne à merveille les moments de recueillement, les méditations tragiques qui abondent dans la seconde partie de l'opéra.
Mais c'est par le duo conclusif du premier acte entre Anne Sofie von Otter et Philippe Jaroussky "Son nata/o a lagrimar/sospirar" que je voudrais commencer, car c'est un sommet qui n'a pas été surpassé dans toute la soirée. Anne Sophie von Otter pendant toute la représentation est vraiment extraordinaire dans son personnage de veuve éplorée, puis d'esclave de Ptolémée (Tolomeo), et montre une intelligence et des qualités de diction, de couleur, de tenue de ligne de chant, de souffle qui permettent d'émettre les sons les plus ténus, et qui laissent pantois. Beaucoup de mélomanes ont quelquefois des doutes sur cette voix qui n'est pas immense, et qui ne distille pas toujours l'émotion, disent-ils. C'est ici la perfection, on en a quelquefois des battements de cœur violents, tellement l'émotion est violente.

SALZBURGER FESTSPIELE 2012: GIULIO CESARE IN EGITTO de G.F.HAENDEL le 25 août 2012 avec Cecilia BARTOLI (Dir.mus: Giuseppe ANTONINI, Ms en scène: Patrice CAURIER et Moshe LEISER)

© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

Quant à Jaroussky, on ne sait que privilégier, la projection, les agilités, l'art de retenir le son jusqu'à l’indicible, les aigus et suraigus qui font qu'entre le mezzo von Otter et le contre ténor Jaroussky, la voix féminine,

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c'est la sienne, et une voix d'une pureté inouïe: pareille maîtrise de l'art du chant et de l'ornementation en fait justement le grand triomphateur de la soirée . Ainsi, lorsque ces deux voix entament ce duo final de l'acte I, c'est une flaque de paradis, d'éternité qui se dessine: un des plus grands moments de chant qu'il m'ait été donné d'entendre de toute ma vie de mélomane.

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© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

Andreas Scholl est un Giulio Cesare qui joue le personnage un peu vulgaire du conquérant "à l'américaine", avec une dégaine et un style assez désopilants au début. Le personnage prend de l'épaisseur au fur et à mesure des développements de l'intrigue, et notamment dès qu'il tombe amoureux.  On ne sait là aussi que louer, les agilités impeccables et acrobatiques, la diction confondante, le jeu sur le volume de la voix, avec des aigus impressionnants par leur force, la manière de colorer, de jouer sur la voix naturelle ("Tu sei" au premier acte), la suavité du timbre. Peut-être demanderait-on un peu plus de volume quelquefois à cause du rôle? Mais c'est vraiment vouloir être bien exigeant devant pareille performance.

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© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

Avec un timbre plus nasal, plus délicat aussi, Christophe Dumaux (Tolomeo) est le troisième contre-ténor de la distribution, et lui aussi exceptionnel,  d'abord, par son personnage, vulgaire, cruel, assoiffé de désir, violent, une manière de Khadafi auquel son bonnet de Léopard et ses Ray Ban peuvent faire penser, en tous cas, il est la figure des potentats/dictateurs de la région, et son personnage s'impose immédiatement en scène. Il s'impose aussi vocalement, tant les agilités, les inflexions, la diction sont soignées: avec un jeu mouvementé, il arrive à conserver une perfection technique dans le chant qui laisse rêveur. C'est à la fois une magnifique composition et une immense performance.
Jochen Kowalski, l'autre génération des contre-ténors, incarne Nireno, devenu Nirena pour la circonstance, une de ces figures de fidèle servante, d'extraction populaire, qui permet aux héros d'accomplir leurs hauts faits: elle aide le jeune Sextus contre Tolomeo . Le timbre est un peu vieilli (il a 58 ans), mais convient très bien au personnage, dont il fait une composition digne de tous les éloges.

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© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

Ainsi Cecilia Bartoli a réussi à réunir sur un plateau deux générations de contre-ténors et quatre artistes de très grand niveau, voir pour certains de niveau insurpassable, Jaroussky prenant (avantageusement) la place d'un rôle tenu à la création par la soprano travestie.
Margherita Durastanti.

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© Hans Jörg Michel /Salzburger Festspiele

Et Cecilia Bartoli? Elle est un personnage à la fois passionné, pétillant, très sympathique en scène (elle est irrésistible dans ses dessous affriolants). Son jeu est confondant de naturel, elle ne surjoue jamais, elle est pleine de vie et ne laisse aucune impression d'artifice. Le volume de la salle convient à sa voix. Elle est une Cléopâtre pleine d'auto-ironie, mais aussi d'une grande sensibilité par exemple dans l' air "Se pietà di me non senti"  au deuxième acte et en général dans tous les airs du troisième acte, les plus fameux. Certes, on peut trouver un peu à redire sur la diction, un peu sur le vibrato, mais ce serait injuste, profondément injuste face à l'intensité, la fluidité, la douceur et la suavité de cette voix vraiment souveraine.
N'oublions pas non plus le bon baryton Peter Kalman, qui a passé lui aussi des années à Zürich, Curion le tribun qui est ici l'homme de main de César et surtout la belle voix de Ruben Drole, lui aussi membre de l'ensemble de l'opéra de Zürich, baryton basse qui, disent certains, fait penser à Bryn Terfel, voix chaude, belle ductilité, belle intensité notamment à la fin, et qui compose avec brio le personnage contrasté d'Achillas, général âme damnée de Ptolémée, qui concocte le meurtre de Pompée pour s'amouracher ensuite de sa veuve, et donc entrer en rivalité avec Ptolémée puis mourir au combat: le traître amoureux meurt ainsi grandi.
On peut dire sans crainte que ce Giulio Cesare in Egitto constitue un Festival vocal insurpassable, qui montre que la "mode" baroque a su faire émerger des artistes d'un niveau éblouissant. Il y a assurément sur le marché plus de contre-ténors de haut niveau pour le baroque que de ténors ou de sopranos lirico-spinto pour Verdi . Le marché répond et fournit à la demande. On fait émerger les voix dont on a besoin. Gageons que sur ce modèle le bicentenaire Verdi fera naître quelques vocations.
Quant à moi, j'ai en cet été entendu deux opéras de Haendel à Salzbourg dont je garderai souvenir: pour les amoureux du chant, la Haus für Mozart était hier la Haus für Haendel et
j'emporte en mon cœur qui en a tremblé le duo Cornelia-Von Otter/Sesto-Jaroussky comme trace indélébile d'une des plus belles soirées musicales de ces dernières années.


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