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TRIP 20085785 km en 17 joursBillings - Gardiner -&nb..;.

Publié le 26 septembre 2012 par Jano17081949
TRIP 20085785 km en 17 joursBillings - Gardiner - Sheridan - Rapid City - Casper - DenverTrinidad - Albuquerque - Sedona - Las VegasPalm Springs - Los Angeles - San Diego


Photos Jean Albert HERMAN
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26 Juillet:Départ de New York pour Billings (Montana) où débutera notre Trip. Traversée par la rivière Yellowstone et entourée par 6 chaînes de montagnes, la plus grande cité du Montana possède des atouts touristiques importants. La population de cette ville en plein essor économique est très accueillante.http://visitmt.com/
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Il nous reste à réaliser 275 km pour rejoindre Gardiner et le Best Western Mammoth Hot Spring qui est un agréable hôtel situé à 800 m de l' entrée Nord du Parc de Yellowstone: de la rivière qui longe l'établissement, vous découvrirez déjà les Hautes montagnes du Parc.http://book.bestwestern.com/bestwestern/US/MT/Gardiner-hotels/BEST-WESTERN-PLUS-By-Mammoth-Hot-Springs/Hotel-Overview.do?propertyCode=27059

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27 Juillet514 km pour arriver à Sheridan (Wyoming) avec la traversée inoubliable du Parc de Yellowstone. Ce Parc est sans le plus beau site que nous ayons visité aux États Unis. Les 9000 km2 demandent plusieurs jours pour pouvoir être découverts complètement. Si vous souhaitez le faire, prenez un hébergement sur Gardiner qui vous coûtera moins cher que les hôtels à l' intérieur du Parc. Le Parc est à une altitude moyenne de 2400 m. La croûte terrestre y est très fine (35 km d' épaisseur) ce qui explique la présence de tant de phénomènes géothermiques. Si comme nous, vous décidez de simplement traverser le Parc du Nord à l'Est, il faudra vous concentrer sur les sites les plus impressionnants: « Mamooth Hot Springs » (notamment la Lower Terraces avec ses immenses formations calcaires, la « Old Faithful Area » et sa plus grande concentration de Geysers au Monde (notamment le Old Faithful qui toutes les 2 h expulse 25 m3 d'eau à 50 m de hauteur) et le « Midway Geyser Basin » avec sa piscine naturelle de 90 m aux couleurs merveilleuses. Vous croiserez au bord des chemins une faune très variée: bisons, cerfs et ours.http://www.nps.gov/yell/index.htm
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Vidéos  de YELLOWTONE( Wyoming-Montana-Idaho )


Après ces moments d' émerveillement, nous arrivons au Hampton Inn de Sheridan (Wyoming)http://hamptoninn3.hilton.com/en/hotels/wyoming/hampton-inn-sheridan-SHEWYHX/index.html
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Cette petite ville dynamique (proche de Big Horn Mountains) concentre beaucoup d'activités tournées vers la nature: pêche à la mouche, randonnées, sport d'hiver.
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28 Juillet:400 km pour rejoindre Rapid City (South Dakota). Sur le parcours, nous nous arrêtons à « Devils Tower » (Wyoming) qui est une tour de basalte de 390 m de haut qui inspira Stephen Spielberg dans le film « Rencontre du 3 ème type ».
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Nous poursuivons notre route vers les « Black Hills » en passant par Deadwood. Cette petite ville de 2000 habitants a un passé étroitement lié aux Bandits « grandes figures de l' Ouest »: Calamity Jane, Will Bill Hickok...Quelques devantures de Saloon témoignent du temps de la ruée vers l'or mais l'ensemble demeure assez « kitch » avec ses nombreux bars, boutiques et le vacarme des Harley Davidson de Bikers tatoués.
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Nous arrivons à l'American Best Value Inn, hôtel agréable de Rapid City. Rapid City est une ville très agréable située à proximité des « Black Hills » et du Mont Rushmore.http://travel.yahoo.com/p-hotel-369408-americas_best_value_inn-i

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29 JuilletDépart pour Casper (Wyoming) qui se trouve à 400 km. Passage obligatoire par le Mont Rushmore où les sculptures monumentales de 4 Présidents Américains (G. Washington, T. Jefferson, F. Roosevelt, A. Lincoln) se détachent de la montagne à 1745 m d'altitude. Pari réussi avec ses 2 millions de visiteurs annuel, pour ce mémorial créé de toute pièce pour promouvoir le tourisme au South Dakota et qui fut sculpté par Gutzon Borglin ( et ses 400 ouvriers) entre 1927 et 1941.  http://www.america-dreamz.com/sud_dakota/paysages/mount_rushmore_crazy_horse.php

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Nous continuons notre chemin en traversant le « Custer Park » et ses prairies peuplées par le plus grand troupeau de bisons des USA (1500), des biches, des chiens de prairie et des ânes sauvages.
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Nous retrouvons le Wyoming et ses longues lignes droites interminables avant d' arriver à l' hôtel très sympathique Super 8 East de Casper.http://www.super8.com/hotels/wyoming/evansville/super-8-casper-east/hotel-overview Casper, située au bord de la rivière North Platte, s' est développée grâce à une importante industrie énergétique (Pétrole,Charbon).
30 Juillet450 km pour aller dans le Colorado à Denver en passant par Cheyenne (capitale du Wyoming). Cheyenne située près des Rocheuses à 1850 m d' altitude est une ville très typique. Les 8 bottes majestueuses décorant la ville, le « Old Museum » et le « Cheyenne Frontier Day » (l' un des plus grands rodéos en plein air des USA) témoignent de son attachement aux traditions.
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Nous quittons « l'Equality State » pour arriver au Courtyard by Marriott  Cherry Creek de Denver qui s' avérera être un superbe hôtel.http://www.marriott.fr/hotels/travel/dench-courtyard-denver-cherry-creek/?pid=corptbta&scid=b661a3c4-9c47-48c8-9e13-75b66089dd79
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La ville surnommée la « One mile Town » du fait de sa situation à 1609 m d' altitude est la capitale de l'état. Cette cité très plaisante, a l' avantage de proposer dans ses alentours de beaux espaces naturels (Red Rocks). Dans le centre ville, vous apprécierez les quartiers rénovés dans un style néo-traditionnel et les nombreux parcs. Le Central Buisness District compte 30 gratte ciel qui rivalisent à plus de 100 m de hauteur.
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31 JuilletEn route pour Trinidad (qui se trouve à 300 km) avec un étape à Colorado Springs. Colorado Springs située à 1840 m d' altitude est une ville tranquille, agréable et dynamique (la population a moins de 34 ans de moyenne d'âge). Le soleil l' été, la neige des hautes montagnes l'hiver (Pikes Peak) en font une zone de résidence très appréciée des Américains. La 2 ème plus grande ville du Colorado allie à merveille l'Ancien (Old Town), le Moderne (Downtown), le luxe (de belles propriétés avec vue sur « the garden of Gods ») et la Modestie (des petites maisons de banlieue)
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Nous arrivons à l' hôtel Best Western de Trinidad: simple, familial et accueillant. http://book.bestwestern.com/bestwestern/US/CO/Trinidad-hotels/BEST-WESTERN-Trinidad-Inn/Hotel-Overview.do?propertyCode=06036La ville de Trinidad située à 1850 m d' altitude offre des points de vue remarquables sur les Colorado Rocky Mountains. 
1 er AoûtNous partons vers le Nouveau Mexique pour rejoindre Albuquerque situé à 400 km avec une étape à Taos. Taos est une jolie petite ville historique de type hispanique où les artistes locaux alimentent les nombreuses galeries d'art en œuvres retraçant en partie la vie des Indiens Pueblo du Nouveau Mexique. Attenant à la ville, Pueblo de Taos (à l' architecture traditionnelle indienne, située au bord du Rio Pueblo) a plus de 800 ans d' existence (ce qui lui permis d' être classée comme Site historique Mondial par l'UNESCO depuis 1992).
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2 ème étape de la journée à Santa Fe qui à elle seule justifie le surnom de l'État: « Land of Enchantment ». La ville située à 2150 m d' altitude (au bord de la rivière Santa Fe River) est la plus vieille cité de l' Ouest (créée en 1609). Elle présente un riche héritage Indien, Espagnol et Mexicain. Vous ne pourrez pas rester insensible au charme spécial émanant des rues étroites et colorées, des patios ombragés et et de l' architecture originale. 
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Nous arrivons à Albuquerque où nous avons choisi de loger pour une fois dans une maison d'hôte: Mauger Estate Britania & W.E B&B. La demeure ancienne dans un quartier tranquille a été parfaitement rénovée: l'accueil, l'hébergement, la situation et le petit déjeuner sont irréprochables.http://www.maugerbb.com/
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Située à 1600 m d' altitude, au bord du Rio Grande, Albuquerque est entourée par l' imposant Sandra Crest, des plateaux et des Mesas (collines). L'église de San Felipe de Neri et le Old Plaza constituent les seuls éléments touristiques de la ville.
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2 AoûtNous quittons le Nouveau Mexique pour nous diriger vers Sedona (Arizona) située à 570 km. Nous commençons à entrevoir les tronçons abandonnés de la mythique Route 66  en arrivant à Gallup qui se résume à une seule rue...mais avec le panneau R66.
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 Gallup: Quelques boutiques sans intérêt où l' on essaie de vous vendre des Dreamcatchers Navajo (made in ???)
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Nettement plus intéressant ce 2 ème arrêt au « Petrified Forest National Park » où vous découvrirez des milliers de troncs fossilisés datant de 200 millions d' années. Les restes d' arbres géants qui bordaient le Delta d' un fleuve doivent leur conservation à leur enfouissement sous des dépôts sédimentaires riches en Silice. 
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Nous séjournons à notre arrivée à Sedona au Days Inn, un peu en dehors du centre ville mais très plaisant.http://www.daysinnsedona.com/
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Coup de cœur pour cette petite ville à la beauté naturelle, située à seulement 150 km du Grand Canyon. Elle est entourée de roches rouges dont les nuances varient avec la luminosité: les couchers de soleil y sont merveilleux. Sa situation à 1370 m d' altitude vous permettra d' effectuer de belles et faciles randonnées le long de ruisseaux surplombées de hautes falaises. Ce cadre idyllique fut le lieu de tournage de nombreux Western emblématiques de l' histoire Hollywoodienne avec John Wayne et James Stewart (« Angel and the bad Man », »Broken Arrow »).
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3 AoûtIl nous faudra parcourir 450 km pour arriver à Vegas (Nevada). Un passage rapide à Flagstaff qui est une ville très intéressante dominée par les Monts San Francisco. Toute cette région est fascinante avec ses ruines Amérindiennes, ses monuments naturels (Wupatki et Walnut Canyon) et mériterait que l' on s'y  attarde un peu plus ...mais nous devons passer par le Grand Canyon. 
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Le Grand Canyon est gigantesque (450 km de long, 1300 m à 2000 m de profondeur, 4 à 30 km de large): ne suffirait-il que de voir le Colorado qui coule en contre bas et qui ressemble à un minuscule ruisseau... Le site est remarquable avec ses points de vue exceptionnels qu'ils offrent sur les couches géologiques qui retracent l' histoire du Nord des États Unis. Vous pourrez observer quelques chèvres des Montagnes rocheuses sur des promontoires escarpés et des condors planant tranquillement au dessus du vide.  « Animaux » moins intéressants, quelques touristes en « mal d' adrénaline » qui descendent dans le Grand Canyon pour se faire prendre en photo au bord d' un précipice vertigineux!!! Les conditions météorologiques varient très rapidement: de brusques orages peuvent se déclencher avec la chute d' énormes grêlons ...même en plein mois d' Août.
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Nous séjournons 2 jours au Teasure Island de Vegas, hôtel luxueux sur le Strip qui propose tous les soirs de superbes batailles de bateaux de pirates en plein air.http://www.treasureisland.com/
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Que dire de Vegas ? Avant d'y passer pour la première fois, nous étions très sceptiques à l' idée de découvrir cette oasis sortie de toute pièce du désert, ville du luxe et de toutes les folies... Désormais, c'est toujours avec plaisir que nous retrouvons cette ville même si certains hôtels au style rococo côtoient des établissements magnifiques. Il n' est pas judicieux d'y rester longtemps: 2/3 jours suffisent. Il y a toujours de nouveaux hôtels à visiter plus incroyables que les précédents. Des spectacles gratuits sont proposés à des heures régulières en intérieur et en extérieur: sur le Strip (Volcan du Mirage, Fontaines du Bellagio ou Caesars Palace, Pirates du Treasure Island, Air Play du Tropicana...) ou dans le vieux Vegas (sur Fremont Street). 
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5 AoûtLong parcours de 610 km pour rallier la Californie et Palm Springs. Nous logeons au Best Western Las Brisas Hôtel qui est un établissement très bien situé proche du centre et qui est confortable.http://book.bestwestern.com/bestwestern/US/CA/Palm-Springs-hotels/BEST-WESTERN-PLUS-Las-Brisas-Hotel/Hotel-Overview.do?propertyCode=05546
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La chaleur est accablante: il est vrai que nous sommes dans le désert du Colorado. Cette petite ville thermale est rapidement devenue une immense agglomération luxueuse où se réfugient les stars Hollywoodiennes. Les Hôtels grandioses, les Villas majestueuses, les Golfs verdoyants (malgré les 40°), les boutiques de Haute couture, les Restaurants gastronomiques bordent les rues au nom d' artistes connus (F. Sinatra Drive) ...et des palmiers partout.
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6 AoûtCourte étape pour rejoindre Los Angeles et le splendide Courtyard by Mariott City Beverly Hillshttp://www.marriott.com/hotels/travel/laxce-courtyard-los-angeles-century-city-beverly-hills/
A Los Angeles, rien n' est possible sans voiture (71 km de long sur 47 km de large !): ce qui explique le smog qui recouvre la ville et que vous pourrez observer des collines avoisinantes.Le rivage est constitué de longues plages de sable blanc qui s'étendent de Santa Monica à San Pedro et font de LA la plus grande métropole établie sur un littoral après Perth (Australie) et Rio de Janeiro (Brésil). La cité se distingue des autres grandes agglomérations Américaines par son absence réelle de centre ville même si des lieux de Culture, d'art (Walt Dysney Concert Hall, Building de la NTA …) y ont été créés. Beaucoup d' espaces donc à parcourir pour apprécier la Cité des Anges et ses incontournables sites d'intérêt: Sunset Bvd, Santa Monica, Melrose Ave, Rodéo Drive (Beverly Hills), Venice Beach, Malibu, Hollywood (avec le fameux « Walk of Fame ») et Universal Studio Hollywood...
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7 Août250 km pour rejoindre San Diego par la côte du Comté d'Orange au Comté de San Diego en passant par Long Beach, Newport Beach, San Clemente, Delmar...). Une mention particulière pour Hunnington Beach (et sa superbe jetée) qui est classée parmi les 10 villes les plus sécurisées des États Unis. 
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8/9/10/11 AoûtNous séjournons au Humphrey's Half Moon Inn & Suites de San Diego qui est un splendide hôtel. Les chambres sont agréables et l' environnement remarquable: un magnifique jardin Tropical entoure la piscine et donne sur la Marina. Si vous avez une chambre qui donne sur la salle des concerts en extérieur, vous aurez peut être la chance comme nous d' assister gratuitement aux tours de chant de vedettes Américaines (pour nous, ce fut Jesse Macartney et Jordin Sparks).http://fr.hotels.com/ho129648/humphreys-half-moon-inn-suites-san-diego-etats-unis/
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San Diego, qui est à 15' de la frontière Mexicaine, est une ville très intéressante constituée de nombreux quartiers. Le Parc Balboa, Mission Bay, le See World, le Gaslamp Quartier demeurent des endroits très touristiques mais l' activité commence à se concentrer plus près de la baie. 
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Vous pourrez momentanément vous éloigner de San Diego (25 km) pour profiter de la superbe station balnéaire de la Jolla. Vous découvrirez ses 10 km de côte bordés de magnifiques falaises et de petites criques propices à la baignade.
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12 AoûtRetour vers New York après ce long périple dans l' Ouest Américain  qui nous aura mené des grands espaces du Wyoming (l'état le moins peuplé du Pays) à la « riche » Californie (l' État le plus peuplé le plus puissant des USA)...
(http://www.america-dreamz.com/index.html)

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