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Graham Bell était-il le premier?

Publié le 04 mai 2008 par Raymond Viger

Graham Bell était-il le premier?

(Agence Science-Presse) – Il y a longtemps qu’un débat d’experts a lieu parmi les historiens des sciences: qui, de Graham Bell ou d’Elisha Gray, a été le premier à «inventer» le téléphone? Le problème, en effet, est qu’ils ont tous deux déposé un brevet le même jour, mais que Bell a été plus rapide de quelques heures. Du moins, c’est ce que raconte la version officielle: or, le journaliste Seth Shulman, dans son livre The Telephone Gambit, raconte n’avoir trouvé aucune trace de cette histoire d’heures, lorsqu’il a fouillé dans les archives du Bureau des brevets, pour une bonne raison: en 1876, le Bureau n’enregistrait que le jour, pas l’heure. Plus embarrassant, Bell aurait daté le plan de son «transmetteur» après son retour à Boston d’un voyage au Bureau des brevets de Washington. Aurait-il vu, là-bas, les plans d’Elisha Gray et s’en serait-il ensuite inspiré pour développer une présentation suffisamment différente, de manière à se mériter lui aussi un brevet? C’est la thèse que développe l’auteur, à travers un exposé auquel il tente de donner l’allure d’une enquête policière.


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