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Les loups meilleurs imitateurs que les chiens

Par Baudouindementen @BuvetteAlpages

 Border-collie_etudeL’évolution a poussé les chiens à considérer l’humain comme un partenaire, un référent qu’ils observent plus volontiers que leurs congénères afin d’apprendre, contrairement aux loups qui continuent à imiter leurs comportements.

Une nouvelle étude de l’école vétérinaire de Vienne affirme que la domestication a largement ôté aux chiens leur capacité à apprendre les uns des autres, du moins si on les compare à leurs cousins les loups.

Cette étude cherchait à déterminer si les loups et les chiens domestiques étaient différents quant à leur capacité à s’observer et donc à apprendre de leurs observations.

Les chercheurs ont ainsi étudié 14 loups et 15 chiens de races différentes, tous âgés d’au moins 6 mois, et élevés en meute.

Les chercheurs ont proposé aux animaux 1 scénario au choix sur 2 : dans le premier, un chien ouvre une boîte contenant de la nourriture avec sa gueule. Dans le second, la même action est demandée mais cette fois avec la patte. Chaque animal disposait de sa propre boîte à ouvrir.

Il s’est avéré que les loups étaient bien plus efficaces pour suivre l’exemple de leurs camarades, moins cependant pour tenter de résoudre le problème par eux-mêmes.

D’après les résultats de l’étude, tous les loups ont réussi à ouvrir leur boîte, contre 4 chiens seulement. De plus, les loups seraient parvenus à ouvrir leur boîte en suivant la même méthode que celle qu’ils avaient observée.

Les chiens ont été de nouveau testés à 9 mois, afin de vérifier si leur manque de performance était dû à leur jeune âge et/ou à leur niveau de développement cognitif. Mais le fait qu’ils soient plus âgés n’a rien changé à leur performance, d’après les chercheurs.

Afin de savoir si les loups étaient meilleurs que les chiens pour résoudre un problème, les chercheurs ont proposé aux loups les mêmes boîtes, mais ceux-ci devaient les ouvrir sans démonstration préalable. La plupart des animaux ont échoué à ce test.

Ces résultats portent à penser que l’évolution a poussé les chiens à considérer l’humain comme un partenaire, un référent qu’ils observent plus volontiers que leurs congénères afin d’apprendre, contrairement aux loups qui continuent à imiter leurs comportements.

Etude publiée sur PLOS ONE 

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0086559


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