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Le Monde selon la Physique ( PHYSICS WORLD W 33) 1 ère partie

Publié le 24 août 2014 par 000111aaa

Je ne vais vous proposer que deux traductions de mon cru , dans cette premiere partie .L ‘ effet de relaxation des vacances est inévitable et d ailleurs la moitié de mes lecteurs est absente , mais je vous promets des articles d’intérêt  et un commentaire  conséquent .

 NASA's Stardust mission snares first dust from beyond the solar system

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Analysis begins on seven particles that could be of interstellar origin

Sept rares particules de poussière microscopiques, qui pourraient être d'origine interstellaire, ont été retrouvées dans les échantillons recueillis par la mission Stardust de la NASA, selon une équipe internationale de chercheurs. Ces minuscules particules présentent des caractéristiques qui sont compatibles avec la poussière qui se trouve dans un flux de poussières interstellaires, ce qui suggère qu'ils remontent aux débuts du système solaire. Si elle est confirmée comme étant d'origine interstellaire, cette découverte pourrait améliorer notre compréhension de l'origine et de l'évolution du système solaire lui-même.

Stardust Interstellar , le collecteur de poussière de la NASA , a été lancé en 1999 et a recueilli des milliers de particules de poussière de la coma (l'enveloppe brumeuse autour du noyau) de la comète Wild 2, qu’il a traversé en Janvier 2004. Stardust  est revenu à la maison en 2006, ce qui en fait le premier missionnaire  chargé de  ramener du matériau extraterrestre solide au-delà de la Lune sur la Terre. Mais sur le chemin, Stardust a également cherché à recueillir les premiers échantillons de la poussière interstellaire - question ancienne -qui viendrait d'au-delà du système solaire. Cette matière interstellaire avait déjà été identifiée dans les météorites pierreuses primitives, comme les chondrites carbonées, sur la base de leur contenu avec des proportions très différentes d'isotopes en rapport avec le matériel typique trouvé dans le système solaire.

Pour piéger la poussière cosmique, la sonde Stardust a utilisé un collecteur qui a été exposée au flux de la poussière interstellaire à deux reprises, en 2000 et 2002, pour un total de 195 jours. Le collecteur, qui consistait en un ensemble de tuiles d'aérogel de silice maintenues ensemble avec une feuille d'aluminium, a réussi à capturer quelques dizaines de particules de poussière précieuse.Recemment, Andrew Westphal, de l'Université de Californie, Berkeley, avec John Bridges de l'Université de Leicester au Royaume-Uni et ses collègues de nombreuses institutions dans le monde entier, ont étudié les impacts microscopiques des particules faits sur les tuiles d'aérogel et la feuille.

Trouver et identifier ces pistes minimes dans l'aérogel du collecteur de retour n'a pas été facile – les grains individuels font seulement quelques microns et ne pèsent que quelques picogrammes. Les scientifiques de la mission ont donc mis en place Stardust @ home - un projet citoyen de science- dans lequel les membres du public ont identifiés  les possibles grains individuels par balayage par plus d'un million d'images. Les bénévoles ont tout identifié sauf deux des 71 pistes signalées sur les surfaces.

La grande majorité ont été produits par des débris de l'engin spatial, mais les chercheurs ont conclu que trois pistes trouvées dans l'aérogel et quatre dans la feuille elle-même pourraient provenir de l'espace interstellaire, parce que ces sept pistes sont très différentes des compositions élémentaires et par leurs trajectoires d'impact. «Par exemple, nous avons pu distinguer la composition du sulfure de fer, une nanophase de  fer et d’olivine, qui sont tout à fait distinctes de tous les débris de l'engin spatial, et la direction de piste était compatible avec cela», explique Ponts, dont l'équipe de Leicester a également mesuré certains des cratères d'impact sur la feuille. "Rappelez-vous que les grains ont une vitesse d’impact de jusqu'à environ 15 km s-1 avec l'aérogel et lesfeuilles», dit-il. "Le résidu dans les cratères a été analysé et cela nous a donné une deuxième façon d'identifier la matière interstellaire."

L'analyse de l'équipe a constaté que la composition et la structure chimique des sept particules varient de celle attendue. Les plus petites particules diffèrent grandement des plus grandes, que les chercheurs décrivent comme ayant une structure mousseuse, semblable à un flocon de neige. Les chercheurs soulignent que des tests supplémentaires devront être menés avant de pouvoir dire avec certitude que ce sont des morceaux de débris de l'espace interstellaire. Trois de ces quatre particules récupérées dans la feuille sont révélés contenir des composés soufrés, et certains astronomes ont fait valoir qu’ils ne se produisent pas dans la poussière interstellaire.

L'équipe Stardust envisage maintenant de poursuivre l'analyse du restant des 95% des feuilles pour voir si suffisamment de particules supplémentaires peuvent être trouvées pour acquérir une meilleure compréhension de leurs propriétés inhérentes. Deux particules, surnommées Orion et Hylabrook, feront l'objet d'essais supplémentaires pour déterminer leurs quantités d’ isotopes d'oxygène-, ce qui pourrait fournir des preuves encore plus forte de leurs origines extrasolaires. Bridges explique que les premières identifications de grains interstellaires a partir de  séparation s chimiques de météorites chondrites carbonées-ont montré des anomalies isotopiques extrêmes. "C'est ainsi que nous les avons identifiés en premier lieu," dit-il. "Mais maintenant nous savons que c'est un éventail beaucoup plus large de compositions. Nous obtenons une meilleure vue dans les grains Stardust de ce  qui constituait les graines de notre système solaire."

La recherche est publiée dans la revue Science. À propos de l'auteur

Tushna Commissariat est un journaliste pour physicsworld.co----------------------------

Mon commentaire : » Notre univers  nous embarrasse » comme disait VOLTAIRE , car il subit la «  célèbre flèche du temps » de façon très disparate ! Si l’on devait croire les physico chimistes nucléaires  qui nous présentent les divers mécanismes de la synthèse «  primordiale » ou primitive des éléments chimiques ,  (on part des légers jusqu’ au fer  et au-delà d’autres «  machineries » nous synthétisent les très lourds Z ) ce devrait être une chose relativement facile de dater les actes de naissance des divers milieux de l’espace sidéral …… Hélas la diversité et l’hétérogénéité des phénomènes rencontrés  dans ces «  espaces infinis » nous amène à être bien plus prudents et les tenants de l’univers stationnaire et permanent ne se  font pas faute de nous le rappeler ! RIEN N EST PAREIL  ! Je vous présente la réaction du physicien très connu M. Asgha : »Complex problem

The stardust from beyond the solar system is from the millions of stars and other "solar systems" in the universe with a certain chemical spectral composition that may be larger than that of the solar Wind. It is obvious that it is going to be very complicated to learn something from it about the origin and the history of the solar system per se.”

 US–Russia tensions hit scientists

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Russian scientists banned from Department of Energy labs as sanctions bite

Les tensions politiques entre les Etats-Unis et la Russie en raison de la crise en cours en Ukraine ont commencé à frapper les échanges scientifiques entre les deux pays. Le US Department of Energy (DOE) a déjà interdit aux scientifiques russes de travailler dans ses laboratoires et retardé ou refusé les autorisations pour les scientifiques du gouvernement américain à assister aux réunions en Russie. Le gouvernement américain a également suspendu la quasi-totalité des activités conjointes sur les sciences spatiales. Les mouvements suivent l'annexion par la Russie de la Crimée en Mars et son soutien continu pour les combattants anti-gouvernementaux dans l'est de l'Ukraine. Depuis lors, les États-Unis et l'Europe ont imposé des sanctions à l’encontre des individus et des entreprises russes.

Des limitations sur les échanges scientifiques avec la Russie ont également été mis en place, y compris une fin temporaire d'un accord sur les questions nucléaires. Signé  en septembre dernier par le secrétaire américain de l'énergie Ernest Moniz, qui est un physicien, avec son homologue russe Sergueï Kirienko, l'accord avait  été donné aux scientifiques russes d'accéder au Laboratoire national de Los Alamos - l'un des trois laboratoires nucléaires américains - en échange d'un accès similaire b aux installations nucléaires de la Russie. Depuis , le DOE a annulé les visites et a également interdit à ses employés américains de se rendre en Russie, sauf pour faire face à la sécurité nucléaire, sur les armes de destruction massive et les «intérêts nationaux de haut niveau".

La répression a suscité de l'incertitude parmi plusieurs physiciens éminents, tels que ceux qui envisagent de participer à la conférence de l'Agence internationale de l'énergie atomique sur la fusion  ,à Saint-Pétersbourg en Octobre. Jusqu'à présent, aucun participant américain n’a été autorisé à se rendre à la réunion, mais pas non plus reçu la permission d'y aller. Siegfried Hecker, un ancien directeur de Los Alamos, met en garde contre la détérioration de la situation concernant les questions nucléaires. «La coopération est nécessaire pour faire face à certains aspects de la sécurité persistante du nucléaire, les questions de sécurité en Russie et dans le reste du monde, avec les menaces de contrebande nucléaire et le terrorisme nucléaire, et  pour limiter la propagation des armes nucléaires", dit-il.

Le DOE a également interdit indéfiniment aux citoyens russes de visiter les laboratoires du DOE, y compris les installations d'armes non-nucléaires comme le Laboratoire national de Brookhaven - même si elle a permis des exceptions pour les scientifiques déjà aux États-Unis ou en chemin. Les politiques ont créé un climat de préoccupation particulier parmi les chercheurs d'origine russe travaillant aux États-Unis. "Les scientifiques russes estiment que nous sommes tenus sous suspicion - en particulier ceux qui travaillent aux États-Unis ont peur de faire des gestes qui peuvent être considérés comme politiquement motivés», dit Artem Oganov, -né en Ukraine- directeur du Centre des matériaux de Design de l'Université de Stony Brook et président de l’Association scientifique russo-américaine.

Oganov dit à  Physicsworld.com qu'il est "très au sérieux" en  pensant retourner en Russie et que son association  a «peur» de prendre des fonds en provenance de Russie pour sa conférence annuelle en Novembre, avec pour cause "la peur d'être accusé de faire partie du KGB  telle que  l'histoire en a fourni des exemples d'accusations ridicules à l'époque de la guerre froide ". "Ce qui se passe aujourd'hui en Ukraine est une tragédie humaine qui apporte également une grande perte pour la science", at-il ajouté. «J'ai l'impression que les sanctions occidentales, limitant les échanges de connaissances scientifiques avec d'autres pays, sont contre-productives et immorales. Nous n'avons pas le droit de limiter les connaissances scientifiques."

Dans un communiqué, un porte-parole du DOE a noté que le ministère examine chaque domaine de la coopération  avant de décider si elle peut continuer ou doit être reportée à une date ultérieure. Le communiqué ajoute que le DOE a continué "ses activités bilatérales critiques de non-prolifération des armes nucléaires dans un certain nombre de domaines clés", et que "la coopération avec la Russie demeure un élément essentiel dans l'effort mondial pour contrer la menace posée par le terrorisme nucléaire" .

Ce changement au  DOE des États-Unis fait suite à la décision du président Barack Obama en Avril  de restreindre les échanges scientifiques dans les sciences de l'espace en suspendant toutes les visites gouvernementales entre la NASA et Roscosmos, l'agence spatiale russe.

L’administration US exclue que les travaux sur la Station spatiale internationale (ISS), où actuellement les États-Unis s’appuient sur ​ les roquettes Soyouz de la Russie  prennent ses astronautes vers la station. La Russie a répliqué en mai dernier par après l'annonce par  l'interdiction des exportations de moteurs RD-180 que les États-Unis utilisent sur ses fusées Atlas V pour lancer des satellites dans l'espace. Dmitri Rogozine, vice-Premier ministre et chef de l'agence spatiale russe, a ajouté que la Russie ne permettra plus la NASA d'utiliser l'ISS après 2020.

Un point positif, cependant, est la poursuite d'un programme géré par l'Institut de technologie du Massachusetts qui envoie ses étudiants - scientifiques principalement des physiciens et ingénieurs – pour travailler dans les entreprises, les universités et les instituts de recherche en Russie. «Nous avons décidé au printemps dernier de ne pas laisser la politique de haut niveau se préoccuper de cet important Voyage», dit Elizabeth Wood, co-directeur du programme. "Jusqu'à présent, nous n'avons pas eu de résistance de la part des gouvernements."

À propos de l'auteur

Peter Gwynne est l'Amérique du Nord correspondant de Physics World

Mon commentaire :   Il est indéniable qu’un climat de nationalisme se manifeste actuellement  et se traduise par une forte méfiance entre  USA  et  RUSSIE ….Ce n’est pas encore de nouveau l’ambiance de la guerre froide mais les sanctions économiques  font mal !  PERSONNELLEMENT  et pour m etre occupé de sécurité nucléaire  , je  crois   que le terrorisme nucléaire   préoccupe  ces deux nations car ils subissent les mêmes types  de problèmes vis-à-vis de l’extrémisme islamique

 a suivre

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