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Napoléon et moi !

Par Corsicanova
Janvier 1901 :

James McNeill Whistler, l'enfant terrible de l'art américain qui inspira à Marcel Proust le
personnage d'Elstir, fait route sur Ajaccio. Au crépuscule de sa vie, et pour guérir ce vieux
corps malade « not made in germany », il a choisi l'île légendaire de Napoléon. Plus d'une
fois d'ailleurs, il s'identifiera sur un ton amusé à Napoléon, ainsi qu'il l'écrit à son fidèle
ami et grand collectionneur Charles Lang Freer : « Vous serez amusé de me trouver en train
d'écrire calmement depuis l'île de Bonaparte. Vous savez heureusement qu'il n'est pas dans
mes habitudes de chercher à épater le monde grâce à la gloire des autres. Tout de même,
Napoléon et moi ! »

Loin des routes habituelles, avant Fernand Léger et Paul Signac, magré son état dépressif
et le mauvais temps qui sévit sur l'île, il exécutera à Ajaccio parmi ses plus belles oeuvres:
Portraits nobles de simples pêcheurs, forgerons, bohémiens, mères à l'enfant aux accents
rembranesques, et des paysages poétiques et mystérieux fusionnant terre et mer.

Napoléon et moi ! s'appuie sur une documentation largement inédite, et présente une sélection
originale d'eaux-fortes, aquarelles, dessins, peintures à l'huile, des oeuvres appartenant
aujourd'hui : au Fogg Art Museum de Harvard, au Metropolitan Museum, à la Hunterian Art
gallery, à l'université de Cornell, à la National Gallery de Washington, à la Terrra Foundation,
à l'université du Michigan, ainsi qu'à des collections privées.

L'auteur :

Jocelyne Rotily est née à Marseille. Elle a enseigné à l'université de Provence, à Harvard
University, à New York University et Columbia University (Paris). Elle est l'auteur de : Au
Sud d'Eden, des Américains dans le Sud de la France, 1910-1940 (ACFA Editons, 2006) ; Artistes
Américains à Paris, 1914-1939, publié par l'Harmattan, et de nombreux articles publiés dans
l'Infini (Gallimard), Critique, (Éditions de minuit), La Gazette des Beaux-Arts, Le Bulletin célinien,
et les Mélanges de l'École française de Rome. Elle a reçu le soutien de plusieurs grands instituts
étrangers dont : la Smithsonian Institution (Archives of American Art), la fondation Roberto
Longhi (à Florence), l'École française de Rome, et la fondation Singer-Polignac.

ACFA Éditions
23, avenue Guy de Maupassant
13008 Marseille - France.
Tel. fax : 33(0) 491 77 98 08
Email : acfa1@aliceadsl.fr

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