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Christopher Wood

Publié le 11 novembre 2015 par Jigece
1927, Christopher Wood : Autoportrait

Christopher Wood (né enl 1901 à Knowsley, près de Liverpool – mort en août 1930 à Salisbury), est un peintre anglais dont l’oeuvre a influencé le développement du modernisme anglais, malgré la disparition prématurée de son auteur à la vie bohème, mouvementée et marquée par l’addiction aux drogues. Il est l’un des rares peintres britanniques à avoir obtenu une certaine reconnaissance dans la mouvance artistique parisienne des années 1920.
Fils de médecin, Christopher Wood s’initie au dessin à l’âge de quatorze ans, pendant une convalescence. En 1919, il commence des études d’architecture à l’université de Liverpool où il rencontre Augustus John qui l’encourage à devenir peintre, avant que le collectionneur Alphonse Kahn ne l’invite à se perfectionner dans cette voie à Paris.

Dès 1921, Wood, surnommé « Kit » par ses amis, y suit les cours de l’Académie Julian puis de la Grande Chaumière. Il s’intègre rapidement dans les cercles artistiques à la mode où Khan lui présente le diplomate chilien Antonio de Gandarillas, neveu de la mécène Eugenia Huici de Errázuriz. Cette rencontre aura une influence décisive sur la vie du jeune Wood. Riche, dilettante, homosexuel, opiomane et mondain, Tony de Gandarillas lui présente de nombreux artistes de Paris et l’initie à l’opium tandis que les deux hommes deviennent amants. Gandarillas soutiendra financièrement Wood, souvent impécunieux, jusqu’à sa mort. Pendant plusieurs années, le couple mènera une vie parisienne de bohème mondaine, entrecoupée de nombreux voyages et séjours à travers l’Europe, en Afrique du nord, en Grèce et en Italie.
En 1925, Wood rencontre Jean Cocteau, également opiomane – dont le style au trait dépouillé influencera son dessin – et expose pour la première fois seul à Londres. La même année, Eugenia Errázuriz le présente à Picasso, qui apprécie son travail, et dont l’influence est indéniable sur son œuvre. Toujours en 1925, il expose en compagnie de Paul Nash à la galerie Redfern de Londres et rencontre un couple d’artistes anglais avec lequel il restera intimement lié jusqu’à la fin, tant sur le plan personnel que sur un plan artistique : Ben Nicholson et son épouse Winifred. C’est durant ces années qu’il fait également la connaissance de Max Jacob, dont il peindra un remarquable portait quelques années plus tard, et se lie sentimentalement avec Jeanne Bourgoint, un mannequin qui, avec son frère Jean, inspirera à Cocteau Les Enfants Terribles.

Développement d’un style

En 1926, Diaghilev confie à Wood la création des décors et costumes du ballet Roméo et Juliette mais cette commande est annulée au dernier moment. Wood retourne alors en Angleterre où il prend part aux activités du Groupe de Londres puis, en 1927, de la Seven and Five Society en compagnie, entre autres, du couple Nicholson. Il ne cessera cependant les trajets entre le Royaume-Uni et la France, tantôt en Bretagne, tantôt dans le sud de la France ou en Cornouailles, exposant avec les Nicholson à Paris ou à Londres.
Avec les Nicholson, Kit se rend en 1928 dans le Cumberland puis dans les Cornouailles britanniques, stimulé par l’implication de Ben dans son propre travail artistique. Durant un voyage à St Ives, avec celui-ci, il rencontre le peintre-pêcheur Alfred Wallis, dont le style naïf répond à leurs aspirations communes à une expression primitive de la peinture ; cette influence finira d’asseoir le style personnel de Wood. Après une aventure malheureuse avec la peintre et riche héritière Meraud Guiness, il se lie avec Frosca Munster, une aristocrate russe qui a fui la révolution bolchevique. Cette dernière parait apporter un semblant d’équilibre à Wood qui demeure très dépendant aux drogues, quoiqu’il peigne de plus en plus.

Deux dernières années

En 1929, Wood expose seul à la Tooth’s Gallery de Londres puis, avec Ben Nicholson, à la galerie Bernheim à Paris où Wood expose les toiles qu’il a peintes en Bretagne au cours de l’année. Grâce à un petit héritage, Wood s’installe à Londres dans une petite maison non loin des Nicholson et de Tony de Gandarillas, mais ne peut s’apaiser, tenaillé par ses besoins en stupéfiants. Qui plus est, la crise de 1929 a ruiné pas mal de ses riches amis, et Gandarillas, s’étant entre temps lié au poète surréaliste René Crevel puis à la duchesse de Gramont, montre moins d’empressement à l’entretenir.
En juin 1930, Wood se rend dans la station balnéaire de Tréboul, dans une région alors prisée par les peintres depuis le passage de Gauguin dont il admire l’œuvre – avec celle de Van Gogh. Il y vit dans un petit hôtel et y travaille notamment en compagnie de son amant, le peintre anglais Francis Rose, et de Max Jacob qui l’y a rejoint. S’il produit beaucoup durant cette période, sa dépendance à l’opium est devenue telle que l’argent que lui font parvenir Frosca et Tony, sans cesse en voyage, ne suffit plus. Malgré les attentions de ses amis, il ne peut résister et finit par s’intoxiquer en fumant les déchets d’opium. Il décide alors de rejoindre l’Angleterre pour obtenir l’aide de ses parents.
Il quitte la Bretagne, emportant les tableaux avec lesquels il projette de faire l’ouverture de la galerie londonienne Wertheim, qui doit avoir lieu en octobre de la même année. C’est alors, le 21 août 1930, qu’il tombe sous un train à la gare de Salysburry dans des circonstances restées mystérieuses : son addiction à l’alcool et à l’opium, ou encore ses troubles mentaux l’ont possiblement poussé à commettre un suicide mais sans que l’éventualité d’un accident puisse être écartée…

Postérité

Dans les années suivant sa mort, plusieurs expositions posthumes de ses tableaux seront organisées par d’importantes galeries londoniennes (Wertheim, Lefevre, Redfern,…) qui compteront dans l’élan donné au néo-romantisme anglais. En 1938, il figurera au pavillon anglais de la biennale de Venise et la Royal Academy organisera une importante rétrospective qui achèvera de consacrer son œuvre, désormais largement représentée dans les collections publiques d’Europe et des États-Unis.
L’essentiel de la production de Christopher Wood a pris place entre 1928 et 1930, essentiellement en Bretagne et dans les Cornouailles. Ses peintures sont d’une facture très personnelle, dans un style faussement naïf aux couleurs profondes et de plus en plus terreuses, qui, s’il a été influencé par Ben et Winifred Nicholson, est caractéristique de l’artiste. Malgré une vie brève et mouvementée, ce fut pourtant un artiste productif puisqu’on compte environ 500 huiles dans son œuvre.

1921, Christopher Wood : Tennis players
1922, Christopher Wood : Lemons in a Blue Basket
1922, Christopher Wood : The Card Players
1923, Christopher Wood : Flowers in a Brown Jug
1923, Christopher Wood : Portrait of a Girl
1923, Christopher Wood : Studio Window, Rue des Saints-Pères, Paris
1923, Christopher Wood : The jokey
1924, Christopher Wood : Factories by the Seine
1925, Christopher Wood : Carnations in a glass jar
1925, Christopher Wood : Paris Square
1925, Christopher Wood : Pier pavillion
1925, Christopher Wood : Roses in a Jar
1925, Christopher Wood : Still Life with a Tureen and Fruit
1925, Christopher Wood : Tulips and fruit
1925, Christopher Wood : Anemones in a Decorated Jug
1925, Christopher Wood : Design for the Cochrane review
1925, Christopher Wood : Exercises
1925, Christopher Wood : Girl with Lipstick
1925, Christopher Wood : Mimosa in a Decorated Jar
1925, Christopher Wood : Montmartre
1925, Christopher Wood : Stage design for Diaghilev's ballet, Romeo and Juliet
1925, Christopher Wood : Village in Italy
1926, Christopher Wood : Girl in a Blue Dress
1926, Christopher Wood : Seated Bather, Monte Carlo
1926, Christopher Wood : Two women
1926, Christopher Wood : Boy with cat (Jean Bourgoint)
1926, Christopher Wood : China dog in a St. Ives window
1926, Christopher Wood : Constant Lambert
1926, Christopher Wood : Fishing Village, Cornwall
1926, Christopher Wood : Girl in a Cloche Hat
1926, Christopher Wood : Girl in A Restaurant
1926, Christopher Wood : Girl With Bread
1926, Christopher Wood : Girl with cakes
1926, Christopher Wood : J. A. Gandarillas
1926, Christopher Wood : St Ives
1926, Christopher Wood : Street in Paris 2
1926, Christopher Wood : Street in Paris
1926, Christopher Wood : The Harbour
1926, Christopher Wood : The Red Coat, Monte Carlo
1926, Christopher Wood : The Sloop Inn, St Ives
1927, Christopher Wood : Reclining Nude
1927, Christopher Wood : A Chelsea Square
1927, Christopher Wood : Autoportrait
1927, Christopher Wood : Bridge over the Seine
1927, Christopher Wood : Buildings at Passy, Paris
1927, Christopher Wood : Dogs at Play
1927, Christopher Wood : Girl with cigarette
1927, Christopher Wood : Landscape at Vence – Little White House
1927, Christopher Wood : Landscape at Vence
1927, Christopher Wood : Landscape near Vence
1927, Christopher Wood : Plage a Cannes
1927, Christopher Wood : Still life with flowers, fruit and clay pipe
1927, Christopher Wood : Woman with a Dog
1926-28, Christopher Wood : Seated Nude
1928, Christopher Wood : Flowers and Lamp in a Cornish Window
1928, Christopher Wood : Iris in a Tall Vase
1928, Christopher Wood : A cornish sailor
1928, Christopher Wood : Cottage at Broadchalke, Wiltshire
1928, Christopher Wood : Herring Fisher’s Goodbye
1928, Christopher Wood : Mlle Bourgoint
1928, Christopher Wood : Pill Creek, Feock, Cornwall
1928, Christopher Wood : Porthmeor Beach
1928, Christopher Wood : The Blue Necklace
1928, Christopher Wood : The Red Cottage, Mousehole, Cornwall
1928-29, Christopher Wood : Flowers on a chair with pipe and paper
1929, Christopher Wood : A Fishing Boat in Dieppe Harbour
1929, Christopher Wood : Boat in Harbour, Brittany
1929, Christopher Wood : Portrait de Max Jacob
1929, Christopher Wood : The Blue Boat
1929, Christopher Wood : The Manicure (Portrait of Frosca Munster)
1929, Christopher Wood : The Quay, Dieppe, France
1929, Christopher Wood : Ulysses and the Sirens (aka Mermaids)
1930, Christopher Wood : The Artist's Cottage, Paris
1930, Christopher Wood : Anemones in a Cornish Window
1930, Christopher Wood : Angelfish, London Aquarium
1930, Christopher Wood : Bathers by the Sea, Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Building the Boat, Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Church and Market, Brittany
1930, Christopher Wood : Church at Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Dahlias and Larkspur
1930, Christopher Wood : Dancing Sailors, Brittany, France
1930, Christopher Wood : La plage, Hotel Ty-Mad, Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Newlyn
1930, Christopher Wood : Nude Boy in a Bedroom
1930, Christopher Wood : 'Ship Inn', Mousehole
1930, Christopher Wood : The Rug Seller, Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Tréboul, France
1930, Christopher Wood : Zebra and Parachute

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