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Remember: My dinner with Michael Jackson, le 29 mars 1992

Publié le 20 décembre 2015 par Rachelmj @OnMJFootsteps

"You could be one of them…."

Le 10 février 1992, alors même que Michael Jackson part pour un séjour de deux semaines en Afrique, la chaîne de télévision américaine MTV lance un grand concours mondial qui permettra à 35 chanceux de gagner un dîner avec le King of Pop.

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Pour participer, il suffit simplement de répondre à cette question : "Qui joue le rôle du pharaon dans la (…) vidéo de Michael, Remember The Time ?" Une formalité pour les nombreux fans de la star.

"Your chance to meet with Michael, eat with Michael and win with MTV" 

Plus de 4 millions de fans vont participer à ce concours, intitulé "My dinner with Michael" mais seuls quelques élus pourront se rendre près de Palm Springs pour y rencontrer leur idole.

In The Closet

Fin mars 1992, Michael est sur le tournage de son nouveau short film In The Closet. A environ 80 kilomètres au sud de Palm Springs, le décor complètement artificiel du clip est posé sur les bords de The Salton Sea, un lac salin situé sur la faille de San Andreas.

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À l'intersection de la Highway 111 et de la Range Road, dans les environs de Bombay Beach (Imperial County), Michael et la top modèle Naomi Campbell tournent sous la direction de Herb Ritts un clip qui restera comme l’un des plus sensuels de la carrière de Michael.

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Le 29 mars, le dernier jour du tournage, à quelques centaines de mètres de là, une tente immense est érigée pour accueillir une centaine d’invités et les gagnants du concours qui vont avoir la chance, deux heures durant, de passer la soirée, sur le thème du carnaval, auprès de Michael Jackson.

Un dîner avec Michael Jackson

Michael se présente peu après 19 heures, une heure après avoir terminé le short film. Il est vêtu d’une chemise noire à épaulettes rouges, d’un brassard rouge et d’un pantalon de satin noir.

Avant de rejoindre les festivités, il s’arrête pour observer certains des animaux que l’on a fait venir pour la soirée : un lynx, une panthère noire et autres créatures exotiques.

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Il entre ensuite avec quelques enfants qui l’attendaient à l’extérieur et est escorté à la table d’honneur sous les cris de ses invités.

Ce fût une soirée mémorable où Michael a avoué avoir passé un "merveilleux moment". Kathy Flynn, de MTV, qui s’est occupée de faire venir les animaux (il y avait aussi un éléphant, un singe et un chameau), les magiciens, des danseuses de samba brésiliennes, un groupe de musique des Caraïbes, des cracheurs de feu, … a déclaré qu’ "il riait et bavardait avec tout le monde".

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Aux côtés de Naomi Campbell, il plaisantait, bavardait, rigolait, signait des autographes et serrait les mains des gagnants du concours ou posait pour une photo.

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Demi Woo, une gagnante de Taiwan n’en revenait pas : "Je ne réalise pas que tout cela est vrai. Je n’arrive pas à croire que j’ai rencontré Michael. Il est mon héros"

Michael a également dansé avec ses invités et les danseuses brésiliennes vêtues très légèrement venues le divertir à sa table.

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conga line

Il se retrouve ainsi au milieu d’une Conga line et est enchanté par tous les numéros, notamment par un homme qui marche sur du verre brisé. "Certains des numéros sont vraiment étonnants. Je m’amuse beaucoup", confesse le chanteur alors que ses gardes du corps cherchent à le faire quitter la soirée où il était censé ne rester qu’une trentaine de minutes.

"Il a passé un bon moment", explique Donna Frieden, une gagnante américaine qui a pu serrer la main de Michael. "Il était très réservé et il avait une voix douce mais il était très chaleureux. Il souriait beaucoup. J’étais juste à côté de lui dans la Conga line ".

Un magicien a réussi à impressionné Michael en lui faisant des tours avec des cartes. "J’aimerai savoir en faire" lui a-t-il dit.

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A l’une des gagnantes du concours, Margarietta Carreras, du New Jersey, qui venait de lui demander de danser avec elle, la star a répondu gentiment, en souriant: "J’en serais ravi, mais je suis désolé, je me sens un peu fatigué". Finalement, après avoir passé deux heures avec ses invités, et malgré son plaisir évident, Michael se retire en déclarant à MTV : "Merci pour tout, cela a été une soirée incroyable" et disparait dans la nuit.

Les témoignages

Le numéro 16 du magazine anglais Off The Wall publie en juin 1992 les impressions de Donna Frieden, une des gagnantes évoquées plus haut, résidente californienne de Sherman Oaks, qui avait à l’époque parlé de son expérience dans le L.A. Daily News.

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Traduction de l'article:

Donna Frieden l’appelle "la nuit la plus magique de ma vie" et déclare qu’elle est "toujours dans un état second" suite à sa rencontre avec le King of Pop, en tant que gagnante du concours MTV "My dinner with Michael Jackson".

Dans un article qu’elle a rédigé pour le L.A. Daily News, Donna Frieden indique que les gagnants du concours ont d’abord été emmenés à la réception de l’hôtel Bel Age à West Hollywood (Californie) avant d’être transportés par bus au Marriott Desert Spring Resorts de Palm Desert.

Une heure après leur arrivée, le temps de se rafraîchir un peu, ils ont été emmenés à la soirée qui avait lieu sous une tente blanche, où il y avait des stands de jeux, un buffet de nourriture internationale, un bar "dans le style Polynésien", un magicien, un chiromancien, un caricaturiste. Les invités étaient accueillis par des animaux et un homme sur des échasses et chaque table était recouverte de confettis et avait des peluches au centre.

Les gagnants étaient autorisés à prendre des photos de la soirée mais avaient ordre de ne pas le faire lorsque l’invité d’honneur arriverait. "Je peux comprendre la situation de Michael", écrit Donna, "je n’aimerais pas non plus avoir des millions de flashes sur moi toute la soirée". Elle ajoute que quand Michael est enfin arrivé, vers 19h30, "nous nous sommes tous arrêtés".

Il portait des lunettes de soleil et était vêtu d’un costume noir avec des épaulettes rouges. Il tenait une version miniature de la Tour Eiffel qui lui avait été donné par le  gagnant français du concours.

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"Il a serré la main de quelques personnes, y compris à nous. Je n’arrivais pas à croire que nous étions si près de lui, si vite", explique Donna. "Michael a grignoté un peu. Puis, le moment clou de la soirée, il a dansé lors d’une Conga line. Incroyable. A un moment, j’étais tout près de lui et nous avons tous applaudi les danseurs acrobatiques qui se produisaient. J’étais nerveuse et j’essayais de ne pas le regarder, être à côté de lui me suffisait".

Plus tard, au cours de la soirée, Donna a demandé à Michael de lui signer un autographe sur un de ses chapeaux qu’elle avait acheté lors d’une enchère. Il a accepté et lors de la séance photo avec les autres gagnants, il a regardé la signature sur le chapeau et a dit : "Ouais c’est bien".

"Notre soirée a été formidable",  s’exclame Donna.

Michael a été escorté jusqu’à un van vers 21h et "la soirée s’est terminée d’un seul coup. Le trajet du retour en bus était calme. Certains parlaient de la fête mais pour beaucoup c’était un moment où l’on était dans nos pensées. Finalement, la soirée ressemblait à ce que Gary (son mari) et moi nous attendions. Cela valait-il vraiment la peine de modifier les horaires de travail de Gary et ce déplacement pour assister ensemble à ce dîner ? Oui, sans aucun doute. Un million de mercis à MTV. Michael, nous t’aimons".

Paula Katsikas est la fan australienne qui a gagné le concours dans son pays. En 2011, elle évoque ses souvenirs de ce moment passé auprès de son idole. Un rêve devenu réalité pour la jeune femme.

"Ça s'est passé en mars 1992 et pourtant, je m'en souviens comme si c'était hier. Ici, en Australie, les médias diffusaient pour la première fois son nouveau clip de l'époque, Remember The Time, comme partout ailleurs dans le monde. En même temps que cette Première et que la promotion de sa future tournée, Dangerous, un concours était organisé : le gagnant et son invité(e) remporteraient des billets d'avion vers l'Amérique pour dîner avec Michael. Les attentes autour de cette vidéo étaient énormes et je me souviens avoir regardé le clip avec émerveillement, sans relâche, ébahie par la capacité de Michael à offrir quelque chose de plus brillant encore au moment où vous pensiez avoir tout vu de lui.

Le lendemain soir, j'étais encore à table avec ma famille après le dîner, écrivant la dernière de mes participations au concours de toute une vie, un concours auquel rien ni personne ne pourrait m'empêcher de participer. Je me souviens m'être tournée vers ma famille quelque peu sceptique (c'est le moins que l'on puisse dire !) en disant : "Attendez et vous verrez bien que je vais gagner !" La chose amusante dans tout ça, c'est que j'ai bel et bien gagné et que je ne le savais même pas.

Le lundi suivant, je ne me sentais pas bien et j'ai appelé au travail pour prévenir que je ne viendrais pas. Mon supérieur hiérarchique a marmonné quelque chose au sujet de Michael mais comme je ne me sentais pas bien, je n'y ai pas vraiment prêté attention et j'ai raccroché. Quelques minutes plus tard, j'ai reçu un appel du travail, d'une collègue qui s'est mise à hurler dans le téléphone comme une hystérique : "Paula ! Tu as gagné ! Paula, tu as gagné !!!" Il m'a fallu encore deux appels du travail et deux autres de MTV pour que je le croie vraiment. Je jure que lorsque j'ai raccroché suite au dernier appel, tout le voisinage a dû m'entendre hurler ! Ils avaient tiré au sort le gagnant australien le samedi précédent mais nous étions à un mariage et je n'avais même pas vu ! On ne s'imagine pas qu'on va vraiment gagner... Quoi qu'il en soit, une semaine ou deux plus tard, mon mari et moi étions en route pour l'Amérique pour dîner avec Michael.

A l'aéroport, nous avons été accueillis par une limousine Starlite et conduits à l'hôtel Bel Age à Hollywood où nous avons retrouvé les représentants de MTV et les autres gagnants. Il y avait 30 gagnants au total et leurs invités. Ils ont organisé une fête pour qu'on fasse tous connaissance ce soir là et le lendemain, on nous a conduits en bus à l'hôtel Marriott Palm Desert à Palm Springs, où nous avons eu le temps de nous préparer avant qu'ils ne viennent nous chercher pour nous emmener au dîner et rencontrer Michael. On nous a conduits dans un endroit secret où ils tournaient In The Closet de Michael dans la journée. Quand ils nous ont emmenés pour qu'on fasse des photos sur les lieux même du tournage avant l'arrivée de Michael, c'était un sentiment surréaliste. Encore maintenant, quand je regarde les photos puis que je regarde le clip avec Michael et Naomi, j'ai toujours du mal à réaliser qu'on se tenait vraiment dans les mêmes décors.

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Paula devant le décor de InThe Closet

Une très grande tente avait été installée pour le dîner, thématisée autour d'un carnaval tropical... Ils avaient prévu de nombreux divertissements pour nous ce soir là, à commencer par des animaux (éléphant, guépard, chameau, lama, chimpanzé ainsi qu'un puma qui donnait l'impression d'être sur le point de se lever et de se transformer en Michael à tout instant, comme dans Black Or White), en passant par un magicien, des gens sur des échasses, des cracheurs de feu, des danseuses brésiliennes.

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Paula et son mari avec les animaux

L'ambiance était extraordinaire et Michael n'avait pas lésiné sur la dépense. L'endroit avait été aménagé comme un restaurant, avec de petites tables à manger rondes. Nous étions assis tout devant et juste à côté de notre table, il y avait une table vide, réservée. A notre plus grand plaisir, on nous a dit que c'était la table de Michael.

A ce moment, nous étions surexcités car à tout instant, Michael allait franchir la porte et venir s'assoir juste à côté de nous. Nous avions du mal à garder le contrôle et l'attente interminable nous tuait. Je me souviens que nous sommes sortis, guettant l'arrivée de Michael en hélicoptère mais très vite, on nous a dit qu'il fallait rentrer et nous assoir avant qu'il ne sorte de l'hélicoptère et ne fasse son entrée. Nous sommes retournés à l'intérieur et enfin, Michael est arrivé.

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C'était comme si la Terre s'était arrêtée de tourner. Les médias avaient été cruels, même à l'époque, en affirmant que Michael était étrange et bizarre mais je vous le dis tout de suite, je n'ai rien vu d'étrange ou de bizarre. J'ai vu ce bel homme bien habillé franchir la porte, poli, s'exprimant bien, gracieux comme il l'est toujours et je n'oublierai jamais ce sourire, ce sourire hypnotisant qui vous coupait le souffle. Il était vraiment extraordinaire. La seule chose "étrange" qui me reste en tête, c'est l'impression que dès qu'il marchait devant quelque chose, tout s'éclairait... et le fait que nous étions incapables de détourner les yeux de lui.

En marchant, Michael a salué les gens puis il est allé s'assoir. Je me souviens m'être dirigée vers lui avec mon mari, l'avoir serré dans les bras en lui donnant un koala (pas un vrai, bien entendu !) qu'il a posé sur ses genoux et s'est mis à caresser. La scène était unique !

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Nous l'avons remercié pour le dîner et nous lui avons demandé s'il envisageait de venir en Australie prochainement. Il a répondu "Oui" et il nous a dit qu'il ferait une tournée là-bas. Il faisait référence au futur Dangerous Tour (il s'avère que la tournée australienne a été annulée par la suite et que nous avons dû attendre jusqu'au HIStory Tour pour revoir Michael). Dans ma tête, j'avais passé en revue toutes les choses que j'allais lui dire et là, j'étais devant lui et les mots ne sortaient pas. Il m'a littéralement laissée sans voix.

Je me souviens que Michael s'est levé et a fait la chenille. Les danseuses brésiliennes sont venues les chercher, lui et Naomi, et les ont entraînés, puis tout le monde les a rejoints à la queue-leu-leu. En moins de temps qu'il n'en faut pour le dire, nous nous sommes retrouvés à faire la chenille avec Michael... Pas le genre de truc qu'on fait tous les jours !

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Paula et son mari, à la gauche de Michael

Je me souviens aussi qu'ils nous ont appelés pour faire une photo avec Michael : mon mari était juste derrière lui pour les photos, il a mis ses deux mains sur les épaules de Michael et les a laissées là, même après que le photographe lui ait dit de les retirer et que Michael ait tourné la tête, lui adressant cet adorable sourire... Je me souviens aussi qu'une fois les photos finies, Michael s'est retourné, nous a serré la main et a incliné la tête devant nous. Nous avons fait de même. Cette immense superstar, le plus grand artiste au monde, avait gardé cette humilité.

La seule chose dont je ne garde aucun souvenir pendant cette soirée, c'est d'avoir mangé. Et pourtant, c'était un dîner. Je sais qu'il y avait plein de nourriture, préparée spécialement par le cuisinier de Michael. Je me souviens de Michael mangeant la première bouchée pour lancer le dîner... mais je ne me souviens pas avoir mangé quoi que ce soit ! Croyez-moi, en ayant Michael si près de moi, la nourriture était la dernière chose que j'avais en tête ce soir là !

Michael n'était censé rester qu'une demi-heure mais il a fini par rester deux heures et demie environ. C'étaient les meilleures 2h30 de ma vie, je m'en souviendrai et les chérirai comme je chérirai Michael pour le restant de mes jours. Nous n'avions pas le droit de faire des photos de Michael nous-mêmes et on nous avait prévenus que si nous le faisions, Michael se lèverait sûrement et s'en irait... et personne ne voulait que ça arrive. Je crois que grâce à ça, il a pu se détendre un peu plus et profiter de la soirée sans avoir l'impression d'être attaqué par des appareils photo sans cesse braqués sur son visage. Néanmoins, MTV nous a envoyé quelques photos et une courte vidéo de Michael avec nous. Je regarde souvent les photos et la vidéo, comme pour me rappeler que c'est vraiment arrivé, que ce n'était pas un simple rêve.

Michael nous a peut-être été enlevé physiquement mais il est si profondément ancré dans mon cœur et dans celui de mon mari que personne ne pourra jamais l'en déloger sans nous arracher le cœur. Merci Michael pour ce beau souvenir. Merci Michael pour tout ce que tu nous as apporté et pour tout ce que tu étais. Tu seras toujours aimé et tu ne seras jamais oublié !"

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Sources: lacienegasmiled.wordpress.com/elusiveshadow.com (traduction du témoignage de Paula Katsikas)/michaeljackson.com/mjworld.net


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