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Monastère de Piedra et Calatayud

Par Cecile64pb

Monast_re_de_Piedra_mirador_de_Pie_Cola_de_Caballo.

A 1h30 au sud de Saragosse, il y a un site très fréquenté les week-ends, il s'agit du Parc naturel du Monastère de Piedra (12€; 7j/7j 9h-18h/20h). Véritable havre de paix pour se promener à travers cascades, lacs, grottes, arbres gigantesques et végétation exubérante tout en écoutant le chant des oiseaux. A l'intérieur du parc, 3 restaurants et 1 hôtel 3*, une boutique et une aire de jeu pour enfants.

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Le monastère du XIIIs (10h-13h15/15h-18h45), de style gothique cistercien se déploie autour du cloître et a transformé une partie des salles pour les ouvrir au public : un musée du vin, une expo sur l'histoire du chocolat, un musée sur la vie monacale à travers l'ancien réfectoire, la cuisine, la bibliothèque et même une hôtellerie avec restauration.

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L'abbaye du monastère est abandonnée, dépourvue de toiture, ses décorations comme les chapiteaux, les fresques... ne vont pas tarder à disparaître et rappelle la célèbre abbaye anglaise et cistercienne de Netley.

Monast_re_de_Piedra_d_tail_chapiteau
Monast_re_de_Piedra_fresque_ancienne

En 1194, le roi Alphonse II le Chaste fit don d'un ancien château arabe aux moines de Poblet pour y construire un monastère et renforcer la foi chrétienne dans la région (on comptait alors 12 moines et 1 abbé). La construction du monastère dura 23 ans (1195-1218). On remarque d'ailleurs, 2 types de pierre qui s'explique par l'utilisation des pierres de la forteresse et des remparts arabes en complément. Le monastère est sobre, austère, lumineux, caractéristique du gothique cistercien!

Monast_re_de_Piedra_toits

Les moines y vécurent de 1195-1835 mais l'abandonnèrent à 3 reprises :

  1. 1808 : pendant la guerre d'indépendance, il fut occupé par l'armée française

  2. 1820-23 : triennat libéral

  3. 1835 : expropriation de Mendizabal (favori d'Isabelle II et ministre des finances qui expropria toutes les terres des ordres contemplatifs et les vendit aux enchères! La situation financière de l'Etat était alarmant suite à la perte des colonies en Amérique et la fin de la 1ère guerre carliste.

En 1840, Pablo Muntadas Campeny acheta le monastère, tout en maintenant l'activité agricole et d'élevage. Son Fils, Juan Frederico aménagea le parc avec des chemins, allées, plantations... et l'ouvrit au public en 1860. 7 ans plus tard, le 1er centre piscicole d'Espagne y fut crée et on y naturalisa dans les eaux du Piedra : la truite commune et l'écrevisse à pattes blanches. Le centre approvisionne toujours les rivières aragonaises en espèces à des fins de repeuplement!

La visite libre du parc dure 2-3 heures (5km), c'est très bien balisé, il suffit de suivre les flèches rouges (les flèches bleues indiquent le chemin de la sortie), on peut à tout moment décider d'écourter la balade. Les arbres sont royaux, leur feuillage créent un jeu d'ombres et de lumières : figuiers, frênes, marronniers d'Inde, peupliers, noyers... sur un sol tapissé de lierres et de liserons! Je n'ai qu'un seul reproche : il n'y a aucun panneau pour la flore!

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Monast_re_de_Piedra_feuilles_de_marronnier_d_Inde

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Les grottes sont de formation calcaire et fascinent par leur forme dentelée, trouée et massive. La plus impressionnant est celle d'Iris qui passe derrière une cascade de 50m de hauteur! Par contre, escaliers un peu raides et glissants...

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Les cascades et rivières alternent avec le gazouillis incessant des rossignols, bergeronnettes, merles...

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Monast_re_de_Piedra_et_cascade_Cola_del_Caballo

La cascade de la Cola del Caballo mesure 50m, c'est très impressionnant de passer par derrière, la grotte est très profonde, couverte de lichens, d'ailleurs on est éclaboussé par l'eau de la chute d'eau.

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On descend ensuite au lac del Espejo qui contraste par son calme ponctué par le chant des oiseaux et l'ombre des rapaces survolant le Rocher du Diable..

La visite se termine par l'enclos des rapaces, 3 fois par jour, un spectacle est organisé avec la vingtaine de rapaces.

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Monast_re_de_Piedra_enclos_des_rapaces2

Après avoir passé 2-3 heures dans ce parc, on en ressort apaisé, profondément déconnecté! On reprend la route vers Calatayud où nous allons passer la nuit. J'ai été très déçue par la ville, le site internet de la région Aragon, m'avait décris une ancienne cité arabe au tracé et édifices mudéjars. C'est vrai pour ces 2 points mais la ville n'est pas du tout séduisante, la majorité de édifices sont en très mauvais état, abandonnés, les "castillo" sont plus amas de pierres sans forme que des châteaux en ruine! Mieux vaut passer votre chemin.

Sinon, pour l'histoire, Calatuyd fut fondée par les Romains "Bilbilis Augusta" mais ce sont aux arabes qui s'y installèrent au début du VIIIs que la ville doit son nom actuel dérivé de l'arabe "Qa'lat'ayyubQa'lat'ayyub. La collégiale de Sta Maria du XIVs se caractérise par une grande variété de styles : gothico-mudejargothico-mudejar, Renaissance et Baroque! Le portail est aussi richement décoré que l'intérieur de la collégiale, c'est très très surchargé! la tour octogonale construite entre XV-XVIsXV-XVIs est décorée de briques dessinant des motifs géométriques, comme un minaret arabe.

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Calatayud_coll_giale_Sta_Maria_clocher_zoom_

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Néanmoins en vous promenant, il faudra lever les yeux pour admirer tout de même les clochers des églises san Andres, de San Pedro de Los Francos, de Santo Sepulcro.

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Ne manquez pas la statue du passant avec son petit chien sur le paseo cortes de Aragon!

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Nous avons choisi un hôtel central, très très bien : hôtel monasterio benedictino, du groupe HUSA. L'hôtel a gardé la structure extérieure et la façade du monastère tout en organisant ses installations modernes. Il y a un garage privé (10€) sinon, on peut se garer sur le parking public gratuit juste en face (sauf le mardi car c'est jour de marché). Chambre propre mais cloisons un peu fines; petit-déjeuner buffet varié et restaurant classique (fermé le dimanche soir). Nous avons dîné au restaurant La Brasa (Bib gourmand), sur le paseo Cortes de Aragon. très bonne adresse : délicieux piquillos farcis de morue, asperges farcies de saumon, tortilla de gambas, endives au Roquefort, entrecôte au Roquefort, tournedos Rossini, gâteau russe... Compter 20€/pers.

Ne quittez pas CalatayudCalatayud sans passer par la pâtisserie Micheto, sur le paseo Cortes de Aragon. Véritable institution depuis 1770, ancien gouteur de la famille royale! 

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Calatayud_bizcochos2

C'est LA référence pour les FRUTAS DE ARAGON, fruits confits nappés de chocolat noir (poire, cerise, melon, pastèque, pêche et orange), sans oublier les BIZCOCHOSBIZCOCHOS de CalatayudCalatayud (biscuits à la cuillère).   


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