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Comment organiser un roadtrip aux USA : conseils et mode d’emploi

Publié le 06 septembre 2016 par Alanlimo @ChristoChriv

Comment organiser un roadtrip aux USA : conseils et mode d'emploi

Voyager aux États-Unis, faire un roadtrip aux USA, est un rêve que partagent beaucoup de voyageurs. L'influence des films et des séries, l'imaginaire des romans, des épopées, des longs paysages qui défilent aux côtés d'un héros en moto - et puis Kerouac, qu'il soit clochard céleste ou sur la route, tout simplement.

Cette route, j'y suis en ce moment ; déjà 4000 km au compteur et des envies de multiplier ce chiffre par dix, par vingt, par cent, tant ce pays est fou, énorme, grandiose, et plein de surprises. Pour tous ceux qui pourront / oseront franchir le pas, j'avais envie de donner quelques conseils sur comment organiser un roadtrip aux USA ; donner quelques conseils engrangés sur le tas, sur le web, à la suite de malheureuses déconvenues ou d'éclairs de lucidité.

Articles complémentaires à venir :
- " Comment acheter une voiture aux USA (ou faire une location de voiture longue durée) ? "
- " Faire du camping aux Etats-Unis : mode d'emploi "
- " Quel budget prévoir pour un roadtrip ? Voici notre budget détaillé "

1 / Itinéraire d'un roadtrip aux USA : quelle route choisir ? Où aller ?

Cinq questions à se poser avant de commencer

C'est la première question que vous devriez vous poser : qu'avez-vous envie de faire, de voir, de vivre lors de votre roadtrip ? Voici les cinq questions auxquelles vous seuls pouvez répondre :

- Ville de départ ?
- Ville d'arrivée ?
- Combien de jours ?
- Quel budget ?
- A quel moment de l'année ?

Tout votre itinéraire va découler de ces réponses.

Comment choisir sa ville de départ / d'arrivée ?

Il y a trois raisons principales qui pourraient vous pousser à choisir telle ville de départ plutôt qu'une autre :
- C'est là que votre avion atterrit
- C'est là que vous êtes / devez vous rendre pour X raison
- C'est de là que vous voulez commencer

Mais voici d'autres critères à prendre en compte auxquels vous n'aurez peut-être pas pensé :

- Le prix des assurances automobiles varie fortement d'un État à l'autre ( voir ici). En Californie, le prix moyen d'une assurance automobile est de 164 $ par mois ; dans le Maine, il n'est que de 80 $ par mois. Que vous choisissiez la location de voiture ou l'achat d'un véhicule d'occasion ou neuf, ce facteur jouera énormément sur l'argent que vous dépenserez tous les mois pour votre véhicule.

- Le marché des véhicules neufs / d'occasion est également très différent d'un État à l'autre. Et quand je dis " différent ", je parle : du prix moyen des véhicules, de l'offre et de la demande, de la quantité d'autos disponibles, du nombre de garages et de concessionnaires au kilomètre carré ... Il sera plus facile (mais plus cher) de trouver un véhicule dans un Etat " important " comme la Californie, où les gens changent de voiture comme de chemises hawaïennes.

- Les États-Unis sont un pays gigantesque - et les saisons ne sont pas les mêmes partout. Je ne sais pas combien de temps vous prévoyez de partir mais, sur plusieurs mois, il sera par exemple plus intéressant d'aller du Nord vers le Sud si vous commencez en été (où il fait bon dans le Maine, tandis qu'il fait 45°C en Louisiane) et que vous terminez en automne (où il fait bon en Louisiane, tandis qu'il peut déjà faire 0°C dans le Maine).

Idées d'itinéraires pour un roadtrip aux USA : comment choisir ?

Enfin, pour choisir un itinéraire, je ne peux que vous conseiller d'aller lire différents blogs de voyage qui ont fait un roadtrip aux USA.

Vous pouvez également jeter un oeil aux circuits " classiques " / aux circuits les plus connus sur le site de l'office de tourisme américain ou sur le site du National Geographic qui, en photos, a établi sa propre liste des meilleurs roadtrips à faire aux USA.

Quelques idées d'itinéraires pour un roadtrip aux USA :

- De l'océan Atlantique à l'océan Pacifique en train
- La région des Grands Lacs
- La Great River road (suivre le Mississippi du Nord au Sud)
- La Route 66
- La Pacific Coast Highway
- Le tour des Grands Parc Nationaux

2 / Comment acheter une voiture aux USA (ou faire une location de voiture longue durée)

Pour un roadtrip aux USA, est-il plus intéressant de louer une voiture ? Acheter une voiture et la revendre ensuite ? Opter pour une location longue durée en négociant un rabais auprès du loueur ? En fait, tout dépend encore une fois du nombre de jours que vous allez voyager. Je vais bientôt écrire un article détaillé sur la question mais en attendant, je saute les explications pour vous conseiller une solution à laquelle vous ne penserez peut-être pas : la location de voiture auprès d'un particulier.

Location de voiture aux USA / Canada auprès d'un particulier

De notre côté, pour notre roadtrip de deux mois, nous avons loué une voiture à Montréal auprès d'un particulier. Vous pouvez essayer de faire la même chose, mais c'est très difficile à faire pour plusieurs raisons :

- Nous louons la voiture pour dix mois, car après notre roadtrip aux USA, nous allons vivre six mois au Canada.

- Des particuliers qui offrent de louer leur véhicule pour plusieurs mois, on en trouve pas à tous les coins de rue. Nous avons trouvé cette offre sur Kijiji, mais c'était vraiment un coup de pot.

- Jetez un oeil à l'application TURO (disponible aussi bien au Canada qu'aux Etats-Unis), qui est une sorte d'Air BNB de la location de voiture. Le principe : des particuliers mettent en location leur véhicule pour plusieurs jours / plusieurs semaines, à des prix bien plus intéressants que la location de voiture traditionnelle. A Montréal, un particulier pouvait ainsi m'offrir de louer sa voiture pour 20 $CAD (soit 14 €) par jour. Il y a également souvent un rabais à la semaine / au mois. Le seul hic de Turo, c'est que le nombre de kilomètres est souvent limité (à 2000 km par mois par exemple) et/ou l'assurance du propriétaire ne permet pas toujours de franchir les frontières.

Quel type de véhicule choisir ? Faut-il un 4×4 ?

La réponse est simple : n'importe quelle voiture suffit, même une petite citadine pas cher du type Clio ! Je vous conseille néanmoins d'opter pour une marque (et un modèle) qui aura des concessionnaires à peu près partout, comme Toyota (et sa Yaris).

Attention aux routes, qui peuvent être en très mauvais état, à la Nouvelle-Orléans par exemple ! Là, c'est plus pratique, plus confortable et moins dangereux de rouler avec un 4×4 mais, franchement, c'est loin d'être indispensable. D'autant que prendre un gros véhicule = consommer plus d'essence par trajet = polluer plus = coûts plus élevés.

3 / Conseils pratiques en vrac

Quel matériel prévoir pour un roadtrip aux Etats-Unis ?

- PRENEZ UNE CARTE SIM LOCALE - pour avoir internet, appeler des hôtels, être joignable ... Vous pouvez faire sans, et vous débrouiller avec le Wifi, mais franchement, ça vous facilitera beaucoup la vie - notamment pour avoir des itinéraires bis en cas d'embouteillage. De nombreux opérateurs, comme T-Mobile, proposent des forfaits spéciaux pour les touristes - nous avons payé 30 $ pour un forfait de trois semaines avec appels/sms illimités (y compris vers la France !) et internet illimité (2go sur la 4G, puis LTE).

- Plutôt que de faire / défaire votre sac / vos valises tous les jours, préférez mettre des caisses en plastique dans votre voiture. Une caisse pour les vêtements, une caisse pour la nourriture, une autre pour le matériel de camping, etc. Ce sera BEAUCOUP plus pratique ; le gain de temps sera considérable ; ce sera beaucoup moins le bordel dans la voiture ; plus propre, plus organisé, bref, c'est mieux. Et ces caisses ne coûtent qu'une poignée de dollars à Walmart, au Save-a-lot ou au Dollar General (retenez bien le nom de ces magasins pas chers que vous fréquenterez assidument)

- Si vous n'avez pas encore de tente, allez l'acheter à Walmart, et prenez bien soin de prévoir une tente pour 3 personnes si vous êtes 2, pour 4 personnes si vous êtes 3, etc. Ce petit bonus de confort supplémentaire, vous allez BEAUCOUP l'apprécier.

- Pensez à prendre une glacière. Vous pourrez acheter de la glace à peu près partout pour 1,20 $, notamment dans les stations d'essence.

- Achetez de quoi faire du feu - je parle de packs de buches et d'allume-feux. Vous allez adorer, et ça vous évitera d'avoir frustration & complexe d'infériorité en lorgnant sur les feux des voisins.

- Pensez à prendre des pneus d'hiver si vous voyagez à l'automne, en hiver ou au début du printemps ! Les hivers sont TRÈS rudes dans le nord-est du pays - mais un roadtrip hivernal aux USA, dans les paysages enneigés, ça peut être magique ; et vraiment hors des sentiers battus.

Faire du camping aux Etats-Unis

Cela fera l'objet d'un post détaillé séparé. Mais, en gros, voici ce qu'il faut savoir :

- Les Américains ADORENT camper, beaucoup le font dès qu'ils le peuvent. Des " campgrounds " (campings privés), il y en a vraiment partout - ils sont propres, super bien aménagés, et d'ailleurs plus adaptés aux " RV " (aux campings-cars) qu'aux tentes. Comptez entre 15 et 35 $ par jour pour un emplacement de tente.

- Le camping sauvage est formellement interdit

- Vous pouvez camper dans les parcs nationaux et/ou les parcs d'Etat. Dans l'un comme dans l'autre, vous aurez trois options : un camping aménagé (avec douches, toilettes et électricité), un camping " primitif " (moins cher, avec WC et eau potable mais généralement sans douches), un camping " sauvage " dans des emplacements dédiés (gratuits, mais avec pour seul aménagement un emplacement pour faire du feu).

Cours accéléré / conseils de mécanique pour un roadtrip aux USA

- Vérifiez votre niveau d'huile / de liquide de refroidissement toutes les semaines

- Vérifiez la pression des pneus à froid, tous les matins avec le pied, toutes les semaines (toujours le matin) avec un petit pressiomètre

- Pensez à avoir des câbles de démarrage - qui pourront littéralement vous sauver la vie

- Pensez à garder un bidon d'essence - sur les routes panoramiques aux paysages fabuleux, les stations peuvent être loin

- Vous entendez des bruits bizarres et inquiétants dans votre véhicule ? N'allez pas dans un garage aléatoire (qui vous coûtera les yeux de la tête), préférez un concessionnaire de la marque de votre auto (qui a souvent des prix fixes affichés devant l'établissement)

- N'attendez PAS de voir le voyant d'huile s'allumer pour remettre de l'huile, et vérifiez la date à laquelle a été faite la dernière vidange d'huile du véhicule / le nombre de kilomètre à faire avant de faire la prochaine vidange. Faire attention au niveau d'huile peut vous éviter la grande majorité de vos pépins mécaniques !

- Entrainez vous si possible à changer une roue - et localisez l'emplacement de la roue de secours, pas toujours facile d'accès, surtout si elle se trouve en-dessous du véhicule

- Pour faire le plein, payez à l'intérieur des stations essences en cash plutôt que par carte bleue (ça vous évitera beaucoup, beaucoup de frais bancaires inutiles)

Quelles sont les applications mobiles indispensables pour un roadtrip ?

Un smartphone est un compagnon essentiel pour notre roadtrip américain. Voici les applications que nous utilisons le plus :

- Google Maps
- Waze
- Spotify / Deezer
- Travel Money
- WikiCamps US (pour trouver un emplacement de camping)
- Oh, Ranger! ParkFinder (très pratique pour trouver un parc national / un parc d'Etat près de nous, où camper)
- Travel Coupons (très utile pour avoir des réductions sur les hôtels - qui sont très chers aux Etats-Unis)
- Booking / Foursquare / Hotel Tonight / SumWhere
- Couchsurfing
- Air BNB
- ... Pokemon Go

4 / Quel budget prévoir ? Quel est le coût de l'essence aux Etats-Unis ?

Cela fera l'objet d'un post séparé, très détaillé, à venir bientôt sur le blog ! Mais, en gros, sachez que nous faisons un plein d'essence (34L) pour 20 $ (18 €) en moyenne - et ça nous tient, grosso modo, 500 km (avec l'air climatisé).


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