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Elle

Par Tinalakiller

réalisé par Paul Verhoeven

avec Isabelle Huppert, Laurent Lafitte, Anne Consigny, Charles Berling, Virginie Efira, Christian Berkel, Judith Magre, Jonas Bloquet, Alice Isaaz, Vimala Pons, Stéphane Bak, Raphaël Lenglet...

Thriller français, allemand. 2h10. 2015.

sortie française : 25 mai 2016

interdit aux moins de 12 ans
Elle

Michèle fait partie de ces femmes que rien ne semble atteindre. À la tête d'une grande entreprise de jeux vidéo, elle gère ses affaires comme sa vie sentimentale : d'une main de fer. Sa vie bascule lorsqu'elle est agressée chez elle par un mystérieux inconnu. Inébranlable, Michèle se met à le traquer en retour. Un jeu étrange s'installe alors entre eux. Un jeu qui, à tout instant, peut dégénérer.

Elle

On parle beaucoup de Elle en bien depuis sa présentation en compétition au festival de Cannes. Adapté du roman " Oh... " de Philippe Djian (auteur de 37°2 le matin et aussi parolier de Stéphane Eicher), au passage récompensé par le prix Interallié, il marque aussi le retour de Paul Verhoeven après Black Book (2006) qui avait révélé Carice Van Houten et le moins connu Tricked (2012). Le réalisateur néerlandais ne fait pas son retour n'importe où : en France. C'est la première fois qu'il tourne chez nous alors. Ce choix, assez risqué de la part d'un réalisateur ne maîtrisant pas notre langue (le tournage n'a pas été évident à cause de ce point en question) est logique puisque le roman se déroule lui-même en France. Certes, avec un peu d'imagination, le livre aurait certainement pu se dérouler ailleurs (avec un autre type de travail d'adaptation). Mais il faut avouer que l'histoire de Djian est très ancrée dans la culture française, surtout dans son observation et sa critique noire sur la bourgeoise de notre pays (mais encore une fois, ce n'était pas non plus hyper problématique). Ce n'est pas sa narration qui posait problème mais plus le manque de moral totalement assumé qui empêchait notamment Verhoeven de réaliser son film aux Etats-Unis (et cela aurait conduit également à des soucis financiers). Isabelle Huppert est actuellement nommée aux Golden Globes pour sa performance et on la verra peut-être concourir aux Oscars (même si le film n'a rien d'américain... ne cherchons pas plus à comprendre cette nécessité aux Américains de se prendre clairement pour les rois du monde). Il faut avouer qu'elle est formidable et que le prix d'interprétation n'aurait pas été volé (et on croise les doigts pour elle pour les Césars). Pour être honnête, c'est le seul prix que j'aurais remis à Cannes. Encore une fois, sans faire de lèche au jury de George Miller, alors que beaucoup criaient au scandale de voir son absence (certains lui auraient déjà remis la Palme), pour ma part, je comprends l'absence de Elle dans le palmarès. Pas pour des raisons morales ou " féministes " ou quelque chose dans ce genre (parce que, de ma part, on pouvait s'attendre à ce genre de réactions mais pas de ça ici, je vous rassure). Non. La preuve, c'est que le roman de Philippe Djian m'a plutôt plu. J'avais pris un certain plaisir à suivre le tourbillon intérieur de cette femme torturée, malade et victime, qui décide d'agir à sa façon face au viol et plus généralement face à son passé douloureux. Le film de Paul Verhoeven est pourtant assez fidèle au texte : même histoire (même si, ici, Michèle n'est pas narratrice mais elle apparaît dans tous les plans), même pays, mêmes personnages.

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Etrangement, je ne trouve pas que le film de Verhoeven fonctionne aussi que le texte d'origine, comme si je voyais sur l'écran tous les défauts que j'aurais pu pourtant voir chez Djian (même si je détecte aussi des défauts qui appartiennent, selon moi, uniquement au film). Pourtant, j'admets qu'il a ses qualités et que j'avais vraiment envie d'aimer ce film. L'histoire, malgré sa violence (physique et psychologique), reste " plaisante " à suivre (je sais que le terme peut paraître étrange) dans le sens où on rentre rapidement dedans (le film s'ouvre directement sur la première scène de viol). Le film a beau dépasser les deux heures, on ne s'ennuie pas devant cette histoire assez tragique. Le livre l'était déjà, Paul Verhoeven a le mérite d'avoir renforcer le cynisme. Le ton abordé ne rend pas totalement l'histoire nauséabonde alors qu'elle l'est bien sur le papier. J'avais évidemment peur que le film soit confus dans son propos, qu'il banalise le viol mais évidemment les féministes ne doivent pas s'en faire sur ce point. Il faut dire que Michèle, le personnage principal, qui souffre réellement de la situation, fait tout pour ne pas dramatiser l'inimaginable. Il y a un vrai décalage entre la réalité et ce qu'elle veut montrer et prouver aux autres. La scène où elle raconte durant un repas avec des collègues et amis d'un air totalement détaché qu'elle a été violée est limite drôle grâce à ce décalage en question. Il n'y a également pas de surprise (même sans avoir lu le roman) concernant l'identité même du violeur mais cela n'est pas important. Au contraire, cela contribue encore plus à la psychologie complexe de Michèle qui entre clairement dans une sorte de jeu sado-masochiste (même si encore une fois elle condamne son violeur). Cela dit, même si je me posais déjà certaines questions durant ma lecture (et avec le recul je pense que c'est aussi pour cette raison que je ne l'ai pas non plus adorée), j'avoue que je reste un peu sceptique justement sur cette psychologie en question. Certes, le portrait de femme livré dans le long-métrage est intéressant. Je comprends qu'on puisse être fasciné par les différentes facettes présentées par Michèle. Les rôles féminins intéressants restent encore insuffisants dans le cinéma. J'ai parfois eu l'impression que sa complexité justifiait parfois un peu tout et n'importe quoi. On pourra toujours me balancer " ouais, tu comprends, elle est torturée à cause de ça et ci ", j'avoue que je n'ai pas toujours trouvé ses réactions très crédibles. De toute façon, contrairement au bouquin, j'ai justement eu du mal avec les personnages. Pourtant, en regardant bien, il y a ces possibles mêmes défauts dans le roman.

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La différence est juste que Djian comprend mieux la subtilité que Verhoeven (dans le cadre de cette oeuvre). J'ai trouvé les personnages et leurs relations d'un cliché ! C'est étrange en plus de ressentir ce type d'impression quand on voit les efforts de l'équipe à rendre les personnages complexes paradoxaux mais aussi tout le travail concernant le traitement pourtant parfois pertinent des différents thèmes abordé. Paul Verhoeven et David Birke n'hésitaient également pas à crier sur tous les toits à quel point ils avaient été pertinents en modifiant une petite chose du roman : chez Djian, Michèle travaillait dans une société du cinéma (elle bossait même sur des scénarios). Dans Elle, elle travaille dans l'univers du jeu vidéo. Evidemment, je conçois l'argument de Verhoeven, jugeant le manque de challenge et de visualisation dans le travail de Michèle dans le bouquin. Mais sans être méchante, sans vouloir m'attaquer au physique (car Isabelle Huppert est une très belle femme respirant l'intelligence) ou quoi que ce soit dans ce genre, quand je vois Huppert, je ne l'imagine pas une seule seconde bosser dans le milieu du jeu vidéo ! Surtout alors que le film est très subversif, je suis restée sur ma faim. Dans le roman, tout s'enchaîne et je ne me suis pas posée de questions sur ce que je ressentais durant ma lecture. Or, alors que le film est fidèle au texte, j'ai trouvé qu'il y avait une rupture. Encore une fois, je ne me suis pas ennuyée, loin de là. Je dirais juste que le film commence très bien, qu'il m'avait plutôt enthousiasmé et que j'ai perdu cet enthousiasme en question durant sa seconde partie. Clairement, étrangement, je suis restée sur ma faim. Cela me désole réellement d'avoir un avis mitigé car il y a un vrai bon boulot de mise en scène, un ton qui fonctionne et qui tire certainement le film vers le haut, une envie de raconter une histoire complexe (et j'adore les histoires complexes) mêlant le sexe, la mort, la violence (bref des thèmes puissants), de mettre aussi en tête un personnage qui mérite tant d'exister à l'écran. Je parle beaucoup des choses qui ne m'ont pas plu notamment dans son écriture mais le film a de réelles qualités même dans ce même domaine que je pointe pourtant du doigt depuis quelques lignes. Je suis même à la première à être déçue par ma déception. Encore une fois, Isabelle Huppert est incroyable dans ce rôle pas évident et pas toujours compréhensible comme vous avez pu le constater et le reste du casting est également à la hauteur de nos attentes.

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