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UN SANCTUAIRE GALLO ROMAIN MIS A JOUR à Murviel Les Montpellier (mon village)

Par Elisabeth Leroy

A l'occasion de l'aménagement d'un lotissement, une équipe de l'Institut National de Recherches Archéologiques préventives a mis à jour les vestiges d'un sanctuaire gallo-romain sur la commune de Murviel les Montpellier.

Cette découverte s'ajoute aux nombreuses autres déjà réalisées sur l'agglomération antique du Castellas qui voit le jour au début du IIème siècle avant notre ère. Le nom du peuple occupant les lieux, les Samnagenses, est connu par une inscription plus tardive et par les écrits de l'auteur Pline l'Ancien (23 - 79).

Situé sur un versant faisant face à la ville antique, le sanctuaire gallo-romain, observé sur une surface de

4 000 m2, est composé de bâtiments établis autour d'une vaste place dont 3 côtés ont été dégagés. 

LE TEMPLE : 

De forme quadrangulaire, le temple mesure 8 m de large et 10 m de long. Il est situé du côté oriental de la place et date du courant du 1er siècle avant notre ère. Son style témoigne de fortes influences gréco-italiques qui marquent la romanisation de l'architecture des lieux de cultes. Les limites de fouilles n'ont pas permis de localiser l'entrée qui devait se situer sur la façade est, façade probablement ornée de colonnes. Cette entrée donnait accès à un 1er espace : le pronaos. Dans son prolongement, une pièce de 8 m de côté - la cella - recevait la statue de la divinité honorée. La base et le couronnement de l'autel monumental ont été retrouvés dans les niveaux de démolition de l'édifice.

Au sud-ouest de la Cella, un ensemble de petits édicules maçonnés, de coffrages en tuiles ou d'amphores fichées dans le sol témoignent des pratiques d'offrandes effectuées par les fidèles. L'ensemble est clôturé par un mur d'environ 7 m du lieu de culte qui marque la limite de l'espace sacré et porte le nom de Péribole.

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LA PLACE ET LE PORTIQUE SUD :

La place de 62 m de long sur plus de 25 m de large est dans un 1er temps bordée au sud par un portique. Il a été identifié par une série de fosses alignées et régulièrement espacées, témoins de supports de colonnes. Ce portique semble détruit dès l'Antiquité et laisse place à un ensemble de petits édifices d'environ 1 m de côté. Ces maçonneries en forme de U, orientées vers l'est, servaient de réceptacles aux dépôts votifs. S'y ajoutent plusieurs amphores plantées dans le sol. L'ensemble marque ainsi la présence de rites bien au-delà du périmètre circonscrit par le péribole du temple.

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LE BATIMENT ET LE PORTIQUE OUEST :

A l'ouest, un long bâtiment limite l'espace public. Il est composé de plusieurs pièces aux superficies inégales, ouvertes sous un portique, vers la place. Le traitement du sol diffère : sols de cailloutis, sols en galet ou mosaïque pour la pièce la plus au nord. Leur destination n'a pas pu être clairement précisée, elles pourraient avoir servi à l'accueil des pèlerins. A l'arrière de ce bâtiment, une grande excavation creusée dans le substrat a servi à collecter de l'eau. Il s'agit probablement d'une source aménagée, dont la fonction culturelle reste à confirmer. Un petit autel votif y a été découvert : il atteste à minima d'une pratique religieuse dans un environnement proche. La présence de ces espaces publics (place, bâtiment, portiques et source) à proximité immédiate du temple permet d'identifier l'ensemble comme un sanctuaire.

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(source Inrap Méditerranée).

Récemment, un bassin entouré de bancs en pierres, a été dégagé. Près de ce bassin, une mosaïque a été trouvée. L'emplacement d'une canalisation (tuyau) est visible à l'entrée de ce bassin qui devait certainement être approvisionné par la source aménagée près du bâtiment qui limite l'espace public.

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