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La signature de La Pensée de [Pont] Saint-Esprit, compagnon passant tailleur de pierre, à Eygalières (13) en 1743

Par Jean-Michel Mathonière

La chapelle des Pénitents Blancs à Eygalières (Bouches-du-Rhône) a été édifiée en 1581 contre le rempart nord-est du village. Elle a servi de charnier lors de la peste de 1720. Après avoir été restaurée, elle abrite aujourd'hui le musée Maurice Pezet.

En 1743, elle fut dotée d'un clocheton sur lequel on peut lire en lettres capitales, au-dessus de l'arc de la cloche, « MATHIVINARD.REC. », pour Mathieu Isnard, alors recteur en exercice de la confrérie des Pénitents Blancs, et, juste en-dessous du clocheton lui-même, sur deux lignes :
La Pansée du S. E[sprit C]ompagnon Passant Tailleur

   M.M.                             De Pierre 1743

La partie centrale avec [sprit C] a été détériorée et n’est aujourd'hui plus très lisible. M.M. signifie « maître maçon ».

Cette inscription indique sans conteste que le maître maçon qui réalisa en 1743 ce clocheton était un compagnon passant tailleur de pierre nommé La Pensée du Pont-Saint-Esprit. Les Rôles d'Avignon étant malheureusement incomplets pour cette période, nous ne pouvons pas en savoir un peu plus à son propos. Mais nous pouvons faire l'hypothèse qu'il eut l'occasion de croiser à Avignon le plus célèbre compagnon passant et architecte de cette époque, Jean-Baptiste Franque (1683-1758), et qu'il travailla avec son fils Jean-Pierre (1718-1810). De fait, on peut aussi imaginer que, féru de stéréotomie comme l'indique assez bien son nom compagnonnique, La Pensée de Pont-Saint-Esprit est l'un des deux tailleurs de pierre de Pont-Saint-Esprit, Briat et Pépin, qui réalisèrent entre 1170 et 1780 les voûtes absolument remarquables de la Chartreuse de Valbonne (30) d'après des plans de Jean-Pierre Franque.

La signature de La Pensée de [Pont] Saint-Esprit, compagnon passant tailleur de pierre, à Eygalières (13) en 1743
© Photographies Billy Billard. Droits réservés.

La signature de La Pensée de [Pont] Saint-Esprit, compagnon passant tailleur de pierre, à Eygalières (13) en 1743

Le site de la chapelle s'inscrit dans un bel itinéraire de randonnée qui est décrit par le site Randomania.

La signature de La Pensée de [Pont] Saint-Esprit, compagnon passant tailleur de pierre, à Eygalières (13) en 1743

L'homme pense parce qu'il a une main. Anaxagore (500-428 av. J.-C.)


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