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Sur les traces d'une acheteuse de la vente de 1806 - 14

Publié le 18 septembre 2018 par Detoursdesmondes
2-Oc1904 -.255gorget

Suite du feuilleton "Leverian Museum"... le dernier article sur le sujet date du 21 juillet dernier !
C'est toujours en parcourant le catalogue de la vente de 1806 du Leverian Museum, qu'on note de manière récurrente le nom d'une certaine dame, Mrs Higgins, ayant acquis 30 lots comportant 58 objets. On relève par exemple, plusieurs achats le 37ème jour de vente, principalement des ornements, des objets réalisés avec de beaux matériaux, des plumes, de l’ivoire… (ci-dessous lots 4371 et 4373).
37eme-jour-Higgins

Quelle était cette personne et où se trouvent maintenant ses acquisitions ?
D'après A. L Kaeppler (2011, p.103), il s'agissait de Theresa Longuet épouse d'un certain John Higgins. Le couple habitait à Turvey Abbey dans le Bedforshire.
On suit la trace de leur fils Charles qui hérite de la collection à en 1846 et décide vers 1860 de monter un musée avec la collection de ses parents à laquelle viennent s'ajouter ses propres achats. Après le décès de Charles en 1885, son neveu Henry prend les affaires en main et c’est probablement lui qui a organisé la vente de 1904, date à laquelle l'ensemble des objets est dispersé.
L’hypothèse formulée par A. Kaeppler est que William Ockelford Oldman et un représentant du British Museum ont assisté à cette dernière vente et se sont porté acquéreur de nombreux lots.
Le reste aurait rejoint en 1950 le Pitt Rivers Museum et le Horniman Museum.
La difficulté est que certains objets ne semblent pas dater du 18ème et les objets les plus importants repérés comme ayant été vendus à Mrs Higgins en 1806 ne sont pas là ou difficilement identifiables en l’absence de dessins de Sarah Stone ou Thomas Davies.
Dans la base de données des collections du British Museum, on relève 45 entrées provenant de Turvey Abbey, mais pour A. Kaeppler, seul ce pectoral de Tahiti (photo 1) proviendrait des voyages de Cook et correspondrait au lot 4373 : « A beautiful feathered Gorget from the Friendly Islands… » acquis pour 7 shillings et 6 pences.
Ainsi trouve-t-on dans les collections du British Museum une cape Oc, HAW.140 (anc.Oc 1982.Q745) qui pourrait être la rouge et noire dessinée par Sarah Stone, indiquée sans provenance ; quant à la seconde du même dessin, on ne la trouve pas dans les collections du musée.
3-higgins-capes205-350 4-OcHAW140-502-350

5-lot4342

Il s’agit probablement des capes du lot 4342 dessinées par Sarah Stone et qui fut vendu pour £1.9.0.
La notice du British Museum ne mentionne pas "Turvey Abbey" mais précise seulement que la cape faisait partie des collections du British Museum avant 1900 et que son étiquette indiquant la provenance des îles Sandwich est en lien avec les bordereaux d'enregistrement de la collection hawaïenne, écrite par James Edge Partington.
Il semble donc difficile de la relier à Mme Higgins et encore moins à la vente de 1806…
Tout aussi complexe d'associer les objets provenant de Turvey Abbey à la vente de 1806 puis à Cook. Ainsi en est-il au Horniman Museum de ce beau peigne maori ou encore de cette boite à trésor !
6Horniman17.6.52_12-150 7Horniman18.4.51_1-550-218
à suivre...
Rappel Bibliographie :
Leverian Museum. A Companion to the Museum, MDCCXC. The Sale Catalogue of the Entire Collection, 1806. London: Hammer Johnson & John Hewett, (1979).
• Kaeppler A. L., 2011, Holophusicon, the Leverian Museum : an eighteenth-century English institution of science, curiosity, and art, Bishop Museum Press.
• Force Roland W. & Maryanne, 1971, The Fuller Collection of Pacific Artefacts, New York Praeeger Publ.
Photo 1 : Pectoral © British Museum Oc.1904,-.255
Photo 2 : Extrait du catalogue de la vente de 1806.
Photo 3 : Dessin de 2 capes © Sarah Stone
Photo 4 : Cape d'Hawaii © British Museum Oc, HAW.140
Photo 5 : Extrait du catalogue de la vente de 1806.
Photo 6 : Peigne maori © Horniman Museum n° 17.6.52/12
Photo 7 : Boîte à trésors maorie © Horniman Museum n° 17.6.52/14.


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