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Honneur aux dames - Le marché des maîtres anciens féminis

Publié le 09 février 2019 par Robert Lavigue @RobertLavigue

Honneur aux dames - Le marché des maîtres anciens féminis

Victoria Beckham with Artemisia Gentileschi's Saint Sebastian Tended By Irene at the exhibition for "The Female Triumphant" at Sotheby's New York. Photo courtesy of Tom Newton.


Les femmes artistes sont-elles un marché inexploité ou un stratagème de marketing? Les experts sont divisés, mais les acheteurs ne semblent pas s'en soucier.Judd Tully pour ArtNet
Il est rare qu'une vente aux enchères de Maîtres Anciens fasse une couverture dans les magazines Vogue et InStyle . Mais les ventes de la Masters Week de cette année à New York, dans les derniers jours de janvier, ont généré plus de buzz que d'habitude, grâce au soutien improbable de célébrités et de la diva de la mode, commeVictoria Beckham, qui a promu une sélection de 21 œuvres de 14 artistes femmes. Le coup a-t-il été payant? Cela pourrait-il aider à attirer une foule plus jeune - en particulier ceux intéressés à explorer l'histoire de l'art pour les talents oubliés - dans la catégorie Vieux Maître? Jusqu'à présent, c'est difficile à dire. Le groupe d'oeuvres, présenté sous la bannière « La femme triomphante », a permis de réaliser 14,6 millions de dollars, dépassant ainsi de loin les estimations de 8,9 millions de dollars. Au total, 17 des 21 œuvres ont trouvé des acheteurs pour trois ventes.

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Victoria Beckham at the exhibition for “The Female Triumphant” at Sotheby’s New York. Photo courtesy of Tom Newton.


La tentative de Sotheby's de former un public de maîtres anciens féminin survient à un moment où le marché en général et les musées du monde entier continuent de réévaluer la valeur des œuvres historiques réalisées par des femmes. En 2017, la Galerie des Offices de Florence a déployé des efforts concertés pour montrer davantage d'artistes féminines, tandis que la Galerie nationale de Londres a acheté un autoportrait rare de l'artiste italienne Artemisia Gentileschi du XVIIe siècle . Cet automne, le Prado, qui a organisé sa première exposition consacrée à une artiste féminine il y a à peine deux ans, présentera une exposition consacrée à deux artistes pionniers du XVIe siècle, Sofonisba Anguissola et Lavinia Fontana.

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Elisabeth-Louise Vigée Le Brun, Portrait of Muhammad Dervish Khan, Full-Length, Holding His Sword in a Landscape.Courtesy of Sotheby’s New York.


Chez Sotheby's la semaine dernière, la grande gagnante a été Élisabeth Louise Vigée-Le Brun, une artiste française française légendaire active du milieu du 18e au début du 19e siècle. Son portrait de Muhammad Dervish Khan (1788) a rapporté un montant record de 7,2 millions de dollars lors de la vente du soir de peintures de Sotheby's le 30 janvier (au-dessus de son estimation haute de 6 millions de dollars). La peinture a été exposée au salon de Paris de 1789 ainsi que dans la rétrospective Le Brun au Grand Palais en 2015. Le portrait monumental d'un ambassadeur indien en France a brisé la précédente barre de 1,5 million de dollars établie par Christie's en octobre 2017 pour Portrait of the Artist, Bust Length (1794). Il a également établi un nouveau record pour toute œuvre d'art d'une artiste féminine d'avant l'ère moderne, surpassant une nature morte de 1710 de Rachel Ruysch, qui avait rapporté 2,5 millions de dollars à Sotheby's en 2013.

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Fede Galizia’s Glass Compote with Peaches, Jasmine Flowers, Quinces, and Grasshoppe. Courtesy Sotheby’s.

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Une seule autre œuvre d'une artiste féminine figure dans le top 10 des lots vendus lors de la vente de peintures de Sotheby's: la superbe huile sur panneau de Fede Galizia, Un compotier en verre avec des pêches, des fleurs de jasmin, des coings et une sauterelle (1607) . Le tableau a établi un nouveau record pour l’artiste à 2,4 millions de dollars. Néanmoins, le Brun représentait une part importante (56,5%) des 12,7 millions de dollars dus au groupe des 11 œuvres d'artistes féminines lors de la vente du 30 janvier, dépassant à peine l'estimation haute pré-vente de 12 millions de dollars.
Un marché inexploité? Au total, sept records d'artistes féminines ont été établis lors des trois ventes, dont le tour de force maternel de Virginie Demont-Breton , Femme de pêcheur vernant de baigner ses enfants (1881), présenté lors de la vente d'art européen du XIXe siècle, le 1er février. Il a atteint 543 000 dollars, soit plus du triple de son estimation haute. La dernière vente a eu lieu à Sotheby's à New York en 2001, au prix de 126 750 $.
Les résultats des ventes de la semaine dernière illustrent à quel point le marché des Maîtres Anciens Féminins est resté limité aux enchères jusqu'à présent. Sotheby's a souligné que l'année dernière, elle n'avait vendu que 14 œuvres de maîtres anciens féminins, contre 1 100 œuvres d' artistes masculins dans cette catégorie.

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Sofonisba Anguissola, Portrait of a girl from a noble family, bust length (ca. 1532–1626). Courtesy of Christie’s.


La rareté était également évidente de l'autre côté de la ville lors de la vente de dessins britanniques et de dessins britanniques de Christie's, le 31 janvier, où l'un des 120 lots avait été créé par une artiste féminine. (Christie's n'organise plus les ventes de tableaux de Maîtres Anciens en janvier, il n'y a donc pas de comparaison directe.) Une petite aquarelle de forme ovale, Portrait d'une fille d'une famille noble (environ 1565) , réalisée par la peintre de la cour du roi Philippe II, Sofonisba Anguissola, a été adjugée 16 250 $ (estimation avant vente: 15 000 à 20 000 $).
Il y a un certain nombre de raisons pour lesquelles les femmes sont si peu représentées. Comme le spécialiste de Sotheby's, Calvine Harvey l’a noté dans son catalogue, les femmes artistes des 17e au 19e siècles doivent faire face à d’énormes obstacles.
«Dans la plupart des villes d'Europe, des lois ou des règles strictes interdisaient aux femmes l'accès aux guildes et aux académies importantes créées pour les artistes et, dans presque tous les pays, elles ne pouvaient pas participer aux cours de dessin d'après nature, qui sont si importants», écrit Harvey. "La nature morte et le portrait sont ainsi devenus le genre le plus répandu chez les femmes artistes."

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Elisabeth-Louise Vigée Le Brun, Portrait of Mrs. Spencer Perceval, née Jane Wilson (1769–1844). Courtesy of Sotheby’s New York.


Marketing avisé ou opportunisme? On ne sait toujours pas si les efforts de marketing élaborés par Sotheby's pour la «Femme triomphante», qui comprenait un dîner chaleureux à la Frick Collection pour les jeunes clients du musée et la clientèle de Sotheby's devant elle, vont donner le coup d'envoi à une tendance ou attirer l'attention des millenials.
"Je pense que Sotheby's a vraiment fait du bon travail en créant une tendance pour une catégorie qui a besoin d'un peu plus de cette actualité aujourd'hui", a déclaré Fotini Xydas, vice-président directeur et conseiller artistique chez Citi Private Bank, qui a acquis une seconde pièce de Le Brun à la vente du soir, Portrait de Mme Spencer Perceval, née Jane Wilson, (1804), pour 237 500 $.
Xydas a fait remarquer que, dans l’avenir, il s’agirait de savoir si l’offre est suffisante pour continuer à progresser. «Le défi consiste à obtenir ce genre de matériel, car ils sont si rares», a-t-elle déclaré. "Sotheby's a créé un peu d'élan, mais il ce sera difficile de le maintenir."
Bob Haboldt, le marchand de peintures hollandais chevronné qui avait enchéri sur le dessin à la craie noire de Peter Paul Rubens , Étude de nu sur un jeune homme aux bras levés, était d'un point de vue moins favorable . (L'œuvre s'est vendue 8,2 millions de dollars, un nouveau record pour un dessin de l'artiste flamand, chez Sotheby's le 30 janvier.)
«Je trouve cela opportuniste», a déclaré Haboldt à artnet News, «et je pense, franchement, que cela ne fait pas de bien à la cause des femmes qui se déroule actuellement. Les maisons de vente aux enchères et les revendeurs s'en chargent, mais je le ferais d'une manière beaucoup plus subtile. Le groupe d''oeuvres de femmes artistes ne constitue pas le meilleur de leur production. Sur le marché des Maîtres Anciens, vous prenez ce que vous trouvez et vous le mettez en valeur. Je pense que le mot "triomphant" est légèrement exagéré pour ces oeuvres. "
«C'est vrai que constituer cet ensemble a été un défi, a reconnu Calvine Harvey, spécialiste de Sotheby's, et qu'il est vrai que les grandes œuvres d'artistes féminines ne poussent pas dans les arbres. Mais je pense que la réponse que nous avons eue la semaine dernière et le succès obtenu inciteront davantage de travail sur le marché. À l'avenir, nous rechercherons activement ce potentiel. ”
Judd Tully pour ArtNet

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