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Battre le fer tant qu'il est chaud. L'art des forgerons africains

Publié le 18 février 2019 par Robert Lavigue @RobertLavigue

Battre le fer tant qu'il est chaud. L'art des forgerons africains
«Striking Iron : l'art des forgerons africains» ouvrira ses portes au Musée national d'art africain du Smithsonian le 27 février 2019. L'exposition, organisée par le Fowler Museum à UCLA, révèle les histoires d'invention et de sophistication technique qui ont conduit les forgerons africains transformer l'une des ressources naturelles les plus fondamentales de la Terre en objets d'une utilité, d'une autonomisation, d'un prestige, d'un talent artistique et d'un pouvoir spirituel qui changent la vie. L'exposition présente plus de 225 œuvres d'art, comprenant des lames et des monnaies de formes et de tailles multiples, des sculptures en bois parsemées de fer, des instruments de musique et des ornements corporels élaborés. «Striking Iron» se fermera le 20 octobre 2019, puis se rendra au musée du quai Branly-Jacques Chirac à Paris (novembre 2019 - mars 2020).
Battre le fer tant qu'il est chaud. L'art des forgerons africains
L’âge du fer a révolutionné l’Afrique et altéré à jamais la civilisation humaine de façon pratique et symbolique. Les technologies de fonderie et de forgeage du fer, qui ont probablement commencé sur le continent africain il y a environ 2 500 ans, ont été recherchées et protégées avec ardeur. Leur contrôle pourrait promouvoir l'ambition d'un roi, augmenter la fortune d'un soldat et assurer le bien-être d'une communauté. Les outils et les armes en fer ont permis aux Africains de chercher, chasser et labourer le sol, assurant prospérité et protection.
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La majorité des objets de «Striking Iron» datent des 19e et 20e siècles et sont tirés de la vaste collection de Fowler ou empruntés à 49 collections publiques et privées américaines et européennes. Des œuvres ont été sélectionnées pour mettre en valeur la virtuosité des forgerons et présenter la manière dont les objets en fer forgé exploitent les pouvoirs des mondes naturel et spirituel. assurer prestige, statut et endurance; aider avec les défis de la vie et les transitions; et d'améliorer l'efficacité d'actes sacrés tels que la vénération des ancêtres, la guérison, la fertilité et la prophétie. Le travail et la participation des forgerons à la vie de la communauté continuent d'être indispensables aujourd'hui.
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«Nous sommes ravis de partager" Striking Iron "avec nos visiteurs au Musée national de l'art africain", a déclaré Gus Casely-Hayford, directeur du Musée national de l'art africain. «Nulle part ailleurs dans le monde, il existe des formes de fer forgé plus diverses et plus abouties qu’en Afrique, et« Striking Iron »est le traitement le plus complet des arts du forgeron en Afrique à ce jour.
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L’exposition, soutenue par une bourse exceptionnelle, constitue un tour de force pour la présentation d’œuvres d’une grande beauté esthétique et d’un savoir-faire technique exceptionnel. Il s'agit d'une expérience visuelle unique en son genre qui séduira un public de tout âge et de tout intérêt. "
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«Il y a beaucoup d'histoires à raconter dans« Striking Iron », et chacune apporte le respect et l'admiration à l'œuvre ancestrale et même divine de fondre et de forger du fer en Afrique», a déclaré Marla C. Berns, directrice de Shirley & Ralph Shapiro. au musée Fowler et co-commissaire de l'exposition. «L'ambition de 'Striking Iron' réside dans sa portée - avec des œuvres diverses de plus de 100 groupes ethniques vivant dans 19 pays, principalement au sud du Sahara - et en montrant comment, par leur maîtrise, les forgerons ont investi une grande importance et un sens culturels. dans les objets qu'ils fabriquent. "
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Photos via le Los Angeles Times et LACMA on Fire 
Striking Iron : The Art of African Blacksmiths
Smithsonian - National Museum of African Art (Washington)
du 27 février au 20 octobre 2019

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