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Santé dans l’assiette : le fameux régime crétois !

Par Laurent Ballestra

La santé, c’est primordial, et elle est souvent le reflet de ce que l’on mange. Prenez-donc exemple sur les méditerranéens et leur régime alimentaire, dit régime crétois. Quels sont les bienfaits et secrets de cette diète souvent synonyme de bonne santé et de longévité ?

Qu’appelle-t-on le régime crétois dit diète méditerranéenne ?

Rassurez-vous, le régime crétois n’est pas un régime comme les autres. On ne va pas vous interdire –encore- de manger tel ou tel produit. Bye bye les contraintes, place à la sérénité et aux plaisirs simples de la vie !


Lorsqu'on parle de « régime méditerranéen », on fait plus particulièrement référence à l'alimentation traditionnelle des îles grecques de Crète et de Corfou — d'où l'appellation occasionnelle de « régime crétois ». Les médias nous le présentent comme un « bienfaiteur » diminuant les risques de cancers et de maladies cardiovasculaires. Il ne s’agit pas d’un programme diététique particulier mais d’un ensemble d’habitudes alimentaires traditionnellement adoptées par les habitants de la région méditerranéenne. Au moins 16 pays bordent la mer Méditerranée et les habitudes alimentaires varient d’un pays à l’autre selon la culture, l’origine ethnique et la religion. On n'a pas du tout la même façon de se nourrir au Maroc, en Italie ou en Grèce. Pourtant, toutes ces cuisines du sud ont de nombreux points en commun. En effet, le secret de ce régime alimentaire consiste en des repas riches en fibres, en vitamines et minéraux. A vous céréales (pain, coucous, pâtes…), fruits et légumes, produits laitiers fermentés, sans parler de la célèbre huile d'olive. Il est même conseillé de prendre deux verres de vin rouge par jour ! Il fait partie intégrante l'alimentation des Méditerranéens et ils le consomment généralement pendant le repas.
Alors, n’est-elle pas géniale cette diète ?

Longue vie à vous !

Des scientifiques se sont aperçus ces dernières années que les habitants de certaines régions (Grèce, Crète, Italie du Sud) avaient une espérance de vie supérieure à la moyenne. Cette longévité est le résultat d'un mode de vie et surtout d'une alimentation particulière. Une volonté bien méditerranéenne de la déguster en toute tranquillité. Cela joue un rôle essentiel dans la prévention des maladies de civilisation qui, dans le sud de l’Europe, sont moins fréquentes qu’ailleurs.
Le secret de ce régime correspond, en fait, à l'agriculture et à l'élevage traditionnel des pays méditerranéens. Il implique d’avoir ou de prendre du temps : du temps pour cultiver des produits, pour éplucher et cuisiner une grande quantité de légumes et d’herbes et aussi du temps pour des repas conviviaux. Retenez-donc ce mot d’ordre : prendre le temps !

De quelles maladies protège ce régime ?

Selon le professeur Serge Renaud - découvreur de ce que, en nutrition, on appelle « le paradoxe français » - les sujets ayant déjà été victimes d’un premier infarctus et qui adopteraient une alimentation de type crétois auraient un taux d’infarctus et d’accidents vasculaires cérébraux réduit de 75 %, alors que le groupe soumis seulement à une diète faible en matières grasses ne connaîtrait qu'une réduction de 25 %. Depuis la publication de cette étude en 1994, la popularité de l’alimentation méditerranéenne a fait sensation dans le monde entier et les études scientifiques ne cessent de prouver son efficacité dans la prévention de nombreuses maladies. En effet, cette diète est souvent associée à une incidence moindre de l'obésité, de l'hypertension, des affections cardiaques coronariennes et de différents types de cancers.
Ce régime est riche en gras mono insaturés. Il améliore donc le taux cholestérol, les triglycérides et réduit les risques de maladies cardiaques de 21 %. Ces vertus sont attribuées aux Oméga 3, aux fibres et aux antioxydants qui protègent les artères et plus généralement ralentissent le vieillissement de l'organisme. On les retrouve dans les végétaux (fruits, légumes, noix, céréales complètes, thé, etc.), dans l'huile d'olive et le vin : vitamines E et C, caroténoïdes et divers composés polyphénoliques.
Il est d'autre part pauvre en acides gras saturés que l'on trouve surtout dans les produits animaux (viandes, laits et oeufs).
Associé à une activité physique régulière, le régime méditerranéen vous assure une santé de fer !
Nantcy Leone
Copyright : D.R.


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