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Interview : Antwon

Publié le 23 août 2012 par Lcassetta

Antwon est l’un des rappeurs les plus fascinants d’une nouvelle ère de rappeurs créatifs et mélangeant différentes influences. Après deux mixtapes, dont la surprenante Fantasy Beds, le jeune rappeur de la Bay Area sort enfin son premier album, et nous a accordé une interview. C’est un artiste qui mérite vraiment, vraiment d’être plus connu.

Après ses deux mixtapes, le premier album d’Antwon, End Of Earth sort enfin, et a droit à une production variée, par beaucoup de noms qu’on ne connaissait pas, mais aussi par Big Baby Gandhi ou Pictureplane. Fantasy Beds nous avait gâté avec le sensationnel Helicopter, aisément l’une des meilleures chansons de 2011 et l’un des meilleurs clips de cette année, mais aussi plusieurs surprises telles que My Turn To Die ou Feel It All Around et d’autres qui reprennent les productions de Clams Casino, Washed Out ou encore Salem.

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Comme prévu, on n’est pas du tout déçus : End Of Earth est excellent. Antwon répond à plusieurs de nos questions, et c’est pour vous l’occasion de découvrir l’un des rappeurs les plus intéressants de ces dernières années.

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Simoh : Bonjour Antwon, tout d’abord, c’est un honneur de t’interviewer. J’ai toujours été personnellement un très grand fan de ta musique, et Helicopter a été mon jam pendant des mois et des mois. Tu peux te présenter en quelques lignes ?

Antwon : Je suis Antonio Williams, je vis dans la côte sud de la Bay Area, où je fais des trucs de FOU !

S : De tous les rappeurs qui ont posé sur le all-time classic I’m God de Clams Casino, tu es celui qui l’honore le mieux avec My Turn To Die. On t’a aussi vu rapper sur des beats tels que Feel it All Around de Washed Out, Skullcrush de Salem et d’autres. J’en déduis que tu aimes le chillwave ? Quelles ont été tes sorties favorites du genre ?

A : J’écoute énormément de musique. Chillwave sonne comme un mauvais nom pour un genre inventé. La première fois que mon ami m’en a parlé, j’ai trouvé le nom stupide. C’est juste de la musique électronique avec des vocals par dessus. Toro Y Moi c’est du chillwave non ? Il gère.

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S : Fantasy Beds était aisément l’une des meilleures sorties Cloud Rap de l’année dernière, au même titre que des albums comme Digital Lows de Cities Aviv, par exemple. Quelles ont été tes influences ?

A : Tout d’abord, le Cloud Rap c’est comme ça que les homies Charles et Mondre (N.D.L.R. : Le duo Main Attrakionz) appellent leur musique… Cities est mon homie, et Digital Lows est légendaire comme pas possible. Je voulais faire une mixtape depuis looongtemps, des trucs du type DJ Drama et DJ Clue, tu comprends ? Mais je savais que personne n’allait piger, ils auraient pensé que j’étais juste un autre mec comme ça. Donc j’avais enregistré quelques chansons, j’en ai retrouvées d’autres sur youtube, et voilà : Fantasy Beds était prête. Ca parle d’être dans un lit et de RÊVER.

S : On ne peut pas s’empêcher de te comparer à Biggie. Tes paroles introspectives, le ton similaire, le flow aussi imposant et ce côté tellement aimable. Ca te flatte, ou tu aimerais qu’on arrête de te comparer aux gens ?

A : C’était définitivement flattant, avant que ça ne devienne une des choses les plus simples que les gens trouvent à dire quand ils parlent de moi. Je ne pense pas que les gens comprennent combien ça réduit ce que j’essaye de créer alors qu’ils peuvent prendre un peu plus de temps pour être créatifs et parler de leur coeur, au moins dire ce qu’ils ressentent par rapport à ma musique… ET maintenant que c’est dit, si vous pouvez pas arrêter de comparer les trucs, MANGEZ MA QUEUE. 

S : End Of Earth, ton excellent premier album montre un mélange parfait entre l’esthétique chillwave et un son plus nostalgique des années 80, un peu comme la synthpop chillwave et vintage de Com Truise. On a l’impression qu’il sort de la bande son d’un Grand Theft Auto, et c’est réellement appréciable, surtout quand on voit la vidéo de Living Every Dream. Quels sont tes objectifs sur cet album ? Désires-tu faire revenir les sonorités de l’époque ? Tu en es nostalgique ?

A : JE SUIS PAS CHILLWAVE. Années 80 ? Ça me dit rien. 98.1 Kiss Fm gère, c’est tout ce que je peux dire. Oh et je fais revenir que dalle, le truc a été fait, je veux juste éviter de faire ce que tout le monde fait actuellement.

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S : Que ce soit sur Fantasy Beds, My Westisde Horizon, ou ton premier album, les sujets abordés tournent autour du domaine de la fête, l’alcool, la drogue, les femmes, mais aussi ta vie, ton entourage, tes projets, les difficultés que tu rencontres et l’affirmation de ton talent/ton succès. On apprécie beaucoup le côté très trill. Ta lutte pour le succès est-elle aussi difficile que tu le dis ?

A : Je suis vivant et c’est tout. J’ai grandi avec des gens qui sont soit partis d’un côté ou d’un autre, soit qui persistent dans des trucs vraiment étranges. Je suis bien, je fais de la musique et JE M’ÉCLATE.

S : Il y a une anecdote qui me fascine : Give Me My $$$ sample Genesis de Grimes, mais aussi un cri d’un Pokémon (Carabaffe). Tu peux nous expliquer ?

A : FUUUUCK comment tu sais tout ça ? C’est dingue. J’avais la cartouche de Pokémon Bleu au collège.

S : On te voit souvent avec des noms de la scène Cloud Rap underground, comme Squadda B de Main Attrakionz ou RPLDGHSTS, le producteur de Cities Aviv. On t’a aussi vu traîner avec Heems (de Das Racist) et son protégé, Big Baby Gandhi, qui produit un des stand-out de ton album. Il n’y a pourtant aucun featuring sur ton album… Tu comptes collaborer avec eux dans le futur ?

A : Je collabore pas avec beaucoup de rappeurs, et quand je le fais, c’est souvent pas pour mon propre compte, donc j’espère que tu pourras écouter celles que j’ai fait bientôt, ou pas… :(

S : En parlant de collaborations, quelle serait ta collaboration de rêve ?

A : Un duo avec Kate Bush.

S : Tu as dit sur twitter que tu voulais signer sur 4AD, le légendaire label de Rock. Pourtant, le seul album de rap qu’ils aient sorti en 33 ans est le récent album de SpaceGhostPurrp. Pourquoi vouloir signer sur ce label ? Tu as des projets plus orientés rock ?

A : Je déteste le mot rock. Quand on parle de musique, c’est que du rock and roll, et la population afro-américaine l’a créé. La guitare vient d’Afrique. L’Homme originel était noir. MANGE MA BITE, LE MONDE. Sinon, 4AD déchirent. Ils ont sorti plein d’albums y a longtemps que j’aime maintenant. Je pense qu’Ariel Pink est sur 4AD… L’album là, The Doldrums, il est INCROYABLE ! Il est exceptionnel comme pas possible. Je pense qu’il devrait recommencer à enregistrer dans sa chambre cependant. Mais c’est une légende !

S : Tu as dit dans une de tes interviews que tu voulais vivre à Paris, et Antwon est la francisation de ton prénom, Antonio. Peux-tu nous en dire plus ? Est-ce que c’est par rapport à la scène musicale française ?

A : Je veux vivre dans une ferme, près d’un très grand terrain vert, et quand je m’ennuierais, je courrais aussi loin que je peux, puis je rentrerais en marchant.

S : Tu es de Bay Area, là d’où sortent Lil B, Dan The Automator, et tant d’autres. Que peux-tu nous dire sur la scène musicale de là-bas ?

A : “THE BAY AREA AINT NO JOKE!“

S : Tu as un dernier mot pour nos lecteurs marocains ?

A : YO JE VOUS AIME, VENEZ M’ATTAQUER AVEC DES CHOSES INTÉRESSANTES A DIRE !

S : Merci pour tout, Antwon.

Suivez Antwon sur Twitter et Facebook. Ses albums/mixtapes sont disponibles sur Bandcamp et Soundcloud !

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The interview is also available in english :

Simoh: Hi Antwon. First of all, thanks for the interview, it’s an honor. I’ve always been a huge fan of your music, and Helicopter was my jam for months. Can you introduce yourself?

Antwon: I am Antonio Williams, I live in the southern part of the Bay Area where I make insane SHIT.

S: Of all the rappers that rapped on the all-time classic I’m God by Clams Casino, you’re the one that performs the best with My Turn To Die. You also rapped on beats like Washed Out’s Feel It All Around or Salem’s Skullcrush. Do you like Chillwave? What are your favorite releases of the genre?

A: I listen to a lot of music. Chillwave sounds like a bad name for a made-up genre. The first time my friend told me about it I thought that the name was stupid. I get it. It’s just electronic music with vocals on it? Uh Toro Y Moi is chillwave right? He owns.

S: Fantasy Beds was easily one of last year’s best releases in Cloud Rap, as albums like Cities Aviv’s Digital Lows. What were your influences for this mixtape?

A: First off, Cloud Rap is what the homies Charles and Mondre call their music… Cities is the homie and Digital Lows is legendary as fuck. I wanted to make a mixtape for a looong time, like DJ Drama and DJ Clue type mixtapes, you know, but I knew no one would get it, they would prolly think I was jus another guy so I had a couple tracks recorded and found some other via youtube, recorded those quick and there it was, FANTASY BEDS, which has to do with being in bed and DREAMING.

S: We can’t help thinking of Biggie when we speak about you. Your introspective lyrics, your voice’s tone, but also the same mellow-as-fuck and imposing flow and your lovely and kind persona. Are you flattered, or does it bother you to be compared?

A: It was definitly flattering before it became one of those easy things to say when talking about me. I don’t think people understand how much it takes away from the things I try to create when they can’t take a little bit more time in being creative and speaking from their heart at least a little about what they feel about my music… AND WITH THAT BEING SAID if you can’t stop making comparisons then EAT A DICK.

SEnd Of Earth, your excellent first LP blends your Chillwave esthetic with the nostalgic fuzz of 80’s sound, like Com Truise mixing vintage synthpop with Chillwave. It feels like it’s been taken off a Grand Theft Auto soundtrack, and we like it a lot. What are your goals on the album? Are you nostalgic of this music; would you like it to bring it back?

A: I’M NOT CHILLWAVE. 80′s sound? I dunno ’bout all that. 98.1 Kiss Fm rules is all I can say. Oh and I aint bringin’ back a damn thing, shit has been done, I jus’ don’t wanna do what everybody else does right now.

S: Be it Fantasy Beds, Westside Horizon or your first album, your lyrics keep talking about partying, alcohol, drugs, women, but also your life, your projects, your rise to fame and your struggles to acquire it. We love the trillness of it. Has your struggle been so hard?

A: I’m alive and that’s all it is. I grew up with kids and either they’re gone in one way or another or lingering on some really fucked up shit. I’m doin’ good, I’m making music and I’m HAVING FUN.

S: There’s an anecdote that fascinates me: On Give Me My $$$, Aj Suede samples Grimes’s Genesis, but also the cry of a Pokémon (Wartortle). Can you explain us why those samples?

A: FUUUUCK how you know all that? That’s wild. I had the blue pokemon cartridge in middle school.

S: You’re frequently seen with big names of the cloud rap scenes, be it Squadda B of Main Attrakionz, RPLDGHSTS (Cities Aviv’s producer) and others. Also, you’ve been with Heems (of Das Racist) and Big Baby Gandhi (that produced one of the album’s stand-out tracks). But there isn’t any featuring on End Of Earth… Are you willing to collaborate with them in the future?

A: I don’t collab with many rappers and if I do it’s sometimes not for my shit, so hopefully you’ll hear the ones I did soon, maybe not…  :(

S: Speaking of it, what would be your dream collaboration?

A: Kate Bush duet.

S: You said on twitter that you would like to be signed to the legendary rock label 4AD. But the only rap album they released is the recent SpaceGhostPurrp album. Why would you like to sign with them? Do you have rock-oriented projects?

A: I hate the phrase “rock“. When it comes to music, it’s all rock and roll and black people invented it. The guitar is from africa. The original man was black. EAT A DICK WORLD.
4AD rules tho, they put out a lot of albums a long time ago that I fuck with now. I think Ariel Pink is on 4AD. That Doldrums record is AMAZING! He is amazing as hell. I think he should go back to recording in his room tho. He’s a legend.

S: You said in an interview that you wanted to live in France. Also, Antwon is the french-isation of your name: Antonio. Can you explain us why? Is it because of France’s musical scene?

A: I wanna live on a farm by a really big green field and when I get bored, I’ll run out as far as I can then walk back.

S: You’re from Bay Area, where the likes of Lil B and Dan The Automator are from. What can you say about this zone’s musical scene?

A: “THE BAY AREA AINT NO JOKE!”

S: Do you have a last word for our Moroccan readers?

A: YO I LOVE YOU GET AT ME WITH INTERESTING THINGS TO SAY.

S: Thanks a lot, Antwon.

Interview : Antwon Si Mohammed El Hammoumi (Si Mohammed El Hammoumi)

Je suis le rédacteur en chef du site. Je suis marocain, j'ai 18 ans et je suis étudiant... Bref, sachez surtout que je suis un énorme passionné de musique underground et de journalisme musical qui connaît le sujet de fond en comble. Je trouve énormément de plaisir à écouter, partager, découvrir, parler, débattre et autres activités tant que ça concerne la musique. Voilà !


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